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11/01/2018

Le chant du temps

Les couleurs de Kitty Crowther et le nom de Jan Toorop sur l’affiche m’ont attirée, à la bibliothèque Sésame de Schaerbeek, vers la petite salle d’exposition aux murs mauves à l’arrière (l’auditorium). L’illustratrice y montre ses dessins originaux pour Jan Toorop Le chant du temps, un album paru en français aux éditions Versant Sud Jeunesse à Bruxelles, en néerlandais à La Haye (Gemeentemuseum Den Haag/Leopold) en 2016.

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Le nom de Jan Toorop (1858-1928) est connu en Belgique, on trouve des œuvres du peintre néerlandais dans nos musées, comme la Dame à l’ombrelle au musée d’Ixelles, et parfois aux expositions d’artistes belges, étant donné qu’il a vécu quelques années à Bruxelles et a fait partie du groupe des XX. Il fut l’ami de Degouves de Nuncques dont il a fait un très beau portrait au pastel. Toorop est né sur l’île de Java (alors Indes néerlandaises) en Indonésie, pays mis à l’honneur de l’actuel festival Europalia.

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A l'entrée de l'exposition

Des courbes aux couleurs vives, des fleurs, un bateau, un homme et une fillette face à la mer, des paysages, des visages… Je me suis d’abord laissé porter par ces scènes qui titillent l’imagination, ouvrent au rêve, pour le plaisir d’observer le dessin, d’entrer dans cet univers à la fois proche et exotique. Un petit homme en noir y apparaît, souvent en compagnie de femmes – Jan Toorop.

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Vous connaissez peut-être Kitty Crowther, une raconteuse d’histoires qui a déjà écrit et illustré de nombreux albums à l’Ecole des Loisirs. Elle a obtenu le prix Libbylit pour ce récit en images sur ce peintre qui a dit un jour : « Les Indes sont indissociables de ma personne. Le fondement de mon œuvre est oriental. » Son histoire est contée en dessins ; la première des doubles pages (ci-dessous) le montre au milieu d’une végétation luxuriante, face à deux jeunes femmes aux longues chevelures en courbes typiques du symbolisme et de l’art nouveau.

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© Kitty Crowther, Jan Toorop Le chant du temps, 2016

« Ce récit commence sur une île. Loin d’ici. » Une seule page de texte résume le parcours d’un garçon d’abord appelé Johannes, qui était amoureux de deux princesses sans arriver à choisir sa préférée. A onze ans, « il fut envoyé tout seul sur un grand bateau aux Pays-Bas, afin de recevoir une bonne éducation. » Il n’a jamais revu ni son île ni sa famille.

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© Kitty Crowther, Jan Toorop Le chant du temps, 2016 (détail)
Détail inspiré de la peinture de Jan Toorop, Les dunes et la mer près de Zoutelande, 1907

Des bandes de toutes les couleurs entourent une ile couverte d’arbres et de palmiers qui s’éloigne (ci-dessous, au milieu). Place à un panorama hollandais (à droite), un moulin à vent à l’horizon, un couple sur une barque et, dans un angle, un garçon qui les dessine. Aucune explication ni légende pour accompagner ces dessins. Au jeune Jan, les Hollandais offraient de nombreuses physionomies à saisir, ou bien la campagne où un jeune homme peut embrasser une jeune femme sous un arbre, les bois pour s’approcher d’un oiseau…

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Une vue de l'exposition à la bibliothèque Sésame

Chaque double page est un tableau, crée une atmosphère. « Lorsque l’on fixe longtemps quelque chose, d’autres couleurs apparaissent », écrit Kitty Crowther à la fin. Elle nous apprend que la fille du peintre, Charley Toorop, la fillette tenue par la main, « est devenue une artiste célèbre ». Conseillé aux jeunes lecteurs de 12-13 ans, Jan Toorop le chant du temps offre des dessins vibrants.

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© Kitty Crowther, Jan Toorop Le chant du temps, 2016 (détail)

L’exposition sur ce « livre d’artiste sur un artiste » (Lucie Cauweinspiré par l’univers onirique, la vie et l’oeuvre du peintre symboliste Jan Toorop, est prolongée jusqu’au 28 février. Vous pourrez y découvrir à travers ces dessins originaux (et sans le pli central de la reliure) le grand talent de Kitty Crowther, prix Astrid Lindgren en 2010. Jan Toorop Le chant du temps est disponible à la bibliothèque Sésame – un album à offrir sans hésitation.

Commentaires

donc si j'ai bien compris elle a écrit une biographie de Toorop et l'a illustrée elle-même?

Écrit par : Adrienne | 11/01/2018

Non, ce n'est pas une biographie, une seule page de texte résume le parcours de Toorop, de son île vers l'Europe ; tout le reste consiste en dessins pleine page inspirés par ce voyage, des paysages et des scènes imaginaires de sa vie. Un album pour rêver.

Écrit par : Tania | 11/01/2018

Je ne connais pas du tout ; j'aimerais bien voir l'album.

Écrit par : Aifelle | 11/01/2018

Bonjour chère Tania, je trouve ces dessins d'une grande beauté et d'une grande finesse.
Bel après-midi et mes bisous ♥

Écrit par : Denise | 11/01/2018

Je connais le travail de Kitty Crowther, je découvre Jan Toorop par ton article. Et je note cet album, il semble si délicat.

Écrit par : Marilyne | 11/01/2018

Je ne connaissais pas l'amitié entre Jan Toorop et William Degouve de Nuncques. Très intéressant.

Écrit par : Jane Librizzi | 11/01/2018

@ Aifelle : J'espère que tu pourras le feuilleter, il est très réussi.

@ Denise : N'est-ce pas ? Ravie qu'ils te plaisent. Mes amitiés, Denise.

@ Marilyne : J'irai voir si tu as déjà présenté quelque chose d'elle.

@ Jane Librizzi : Quelle bonne surprise ! A bientôt sous ta lanterne, Jane.

Écrit par : Tania | 11/01/2018

j'aime beaucoup Les dunes et la mer, il faut dire que c'est un genre de paysage qui me plait infiniment

Écrit par : Dominique | 12/01/2018

cela me semble très intéressant, et je ne connais pas du tout jan toorop, merci tania

Écrit par : niki | 13/01/2018

Beau titre de billet et Kitty Crowther bien connue par la littérature jeunesse. J'aime beaucoup mon ami Jim par ex.

Écrit par : K | 13/01/2018

J'ai beaucoup apprécié ces dessins colorés et le contraste entre les Indes et la Hollande.
Le dernier dessin est si mystérieux qu'il semble nous amener au pays du rêve. Merci !

Écrit par : Annie | 14/01/2018

Moi aussi j'aime beaucoup et quand je vois qu'il s'agit d'un album pour la jeunesse, je pense, bien sûr à mes petits-enfants. Les dessins sont enchanteurs et emportent l'imagination.

Écrit par : Ma librairie claudialucia | 14/01/2018

J'aime beaucoup le peintre Jan Toorop et je feuilletterai avec plaisir cet album... Merci Tania, belle journée. brigitte

Écrit par : Plumes d Anges | 15/01/2018

Décidément, l'univers de cette illustratrice me plaît beaucoup ! et L'Ecole des loisirs fait vraiment des choix intéressants.

Écrit par : Margotte | 17/01/2018

Oh, fort joli, j'aime beaucoup les mouvements "vagués" et les jeux de couleurs, merci!
(mon ordinateur est guéri, j'espère que tu le seras bien vite aussi! Besos)

Écrit par : colo | 17/01/2018

Très intéressant ce foisonnement d'idées, de couleurs, ces multiples facettes d'art. Je ne connaissais pas et je note.J'ai un peu perdu de vue les publications de l'Ecole des Loisirs que j'apprécie beaucoup. Ce fut un outil de travail et de plaisir pendant des années, depuis la naissance de l'Edition, d'ailleurs.

Écrit par : Maïté/ Aliénor | 18/01/2018

Dommage, je ne peux pas aller à cette expo mais j'aurai bien aimé découvrir cette illustratrice. (J'adore les illustrateurs comme G. Doré). Les dessins sont particuliers, je pense qu'il faut les regarder avec attention, pour les apprécier...Peut-être que je me pencherai dessus, en tout cas, merci pour cette découverte :-)

Écrit par : maggie | 28/01/2018

@ Dominique : Je pensais avoir répondu aux commentaires, j'y reviens puisque ce n'est pas le cas - tu as cliqué, je suppose, pour voir la toile postimpressionniste de Jan Toorop.

@ Niki : Tu as sûrement vu sa "Dame à l'ombrelle" au musée d'Ixelles, non ?

@ K : Merci pour ce "Jim", à découvrir pour moi.

@ Annie : La photo n'est pas bonne, mais ce dessin m'a aussi beaucoup intriguée.

@ Claudialucia : Peut-être leur en offriras-tu de cette dessinatrice ?

@ Plumes d'Anges : Merci fort tardif, Brigitte, mes réponses ont été englouties dans un trou noir de la blogosphère.

@ Margotte : Oui, c'est une bonne maison en général.

@ Colo : Tu vois, le mien fonctionnait mais j'ai raté mes manoeuvres de réponse, désolée.

@ Maïté/Aliénor : Une bonne façon de renouer, peut-être.

@ Maggie : Merci pour ton commentaire qui m'a permis de re-répondre aux précédents. J'ai aimé découvrir ces dessins originaux avant de les retrouver dans l'album.

Écrit par : Tania | 29/01/2018

Les commentaires sont fermés.