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07/12/2017

Jed et Houellebecq

« Le monde est ennuyé de moy, / Et moy pareillement de luy » : ces vers de Charles d’Orléans cités en épigraphe donnent bien le ton du roman de Michel Houellebecq, prix Goncourt 2010 : La carte et le territoire. Centré sur la vie d’un artiste fictif, Jed Martin, le roman parle aussi d’un certain Michel Houellebecq, écrivain, une vision désenchantée du monde et de l’art contemporain pour toile de fond. 

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Source : http://jedmartin.fr/cartes.html

Aux prises avec une peinture représentant « Jeff Koons et Damien Hirst se partageant le marché de l’art » qu’il retouche depuis des semaines, Jed Martin a des problèmes de chauffage dans son atelier, « un grenier avec une verrière », comme un an plus tôt, en décembre, quand il peignait son père, « L’architecte Jean-Pierre Martin quittant la direction de son entreprise ». C’est l’occasion pour l’auteur de décriSre les vicissitudes du dépannage et du quotidien.

Jed et son père, qui a entretemps quitté son pavillon pour une maison de retraite, ont pour habitude d’aller au restaurant ensemble à Noël. Au dessert, le fils annonce une exposition personnelle au printemps. Franz, son galeriste, a suggéré « un écrivain pour le catalogue », Houellebecq par exemple. Son père l’a lu : « C’est un bon auteur, il me semble. C’est agréable à lire, et il a une vision assez juste de la société. »

Ensuite le récit remonte le temps : les dessins d’enfant de Jed, la baby-sitter, principale compagne de son enfance, son père étant trop occupé par son poste très lucratif de PDG d’une entreprise de construction. Sa mère s’est suicidée juste avant ses sept ans. Quand Jed a décidé de consacrer sa vie à l’art, pour cette « liberté de choix » que son père n’avait plus dans sa profession, il a pensé à son grand-père, qui photographiait des mariages, un artisan.

La découverte de sa chambre photographique a provoqué chez Jed Martin l’abandon du dessin pour « la photographie systématique des objets manufacturés du monde ». Il vit encore dans l’appartement que son père l’a aidé à acheter dans le XIIIe, « pas loin des nouvelles galeries qui s’étaient montées autour du quartier de la Très Grande Bibliothèque ». A la mort de sa grand-mère, ils ont gardé sa maison, Jed s’y sentait bien : « un endroit où l’on pouvait vivre ».

Au retour de l’enterrement, il se passionne pour les cartes Michelin et se met à les photographier avec du nouveau matériel, passant de l’argentique au numérique. Lors du vernissage d’une exposition collective, une jeune femme « fixait son tirage photo avec beaucoup d’attention » – « de très loin la plus belle femme de la soirée ». Quand il lui confie avoir fait plus de huit cents photos de cartes routières, Olga Sheremoyova lui propose un rendez-vous – elle travaille au service de la communication pour Michelin France.

En même temps qu’il devient son amant, Jed entre pour de bon dans le milieu des vernissages, avant-premières et cocktails littéraires, apprend comment s’y comporter de manière appropriée. On le présente à Frédéric Beigbeder, autre écrivain parmi les personnages du roman, qui lui envie la conquête d’Olga. Jed Martin est « lancé ». Son exposition intitulée « La carte est plus intéressante que le territoire » remporte un grand succès. Mais l’entreprise a besoin d’Olga en Russie. Après l’avoir accompagnée à l’aéroport, Jed arrête de photographier des cartes et se tourne à nouveau vers la peinture.

La carte et le territoire raconte une carrière d’artiste, une réussite financière dont Houellebecq l’auteur décrit les ingrédients et les arrangements commerciaux. Puis Houellebecq le personnage est « sauvagement assassiné » dans sa propriété à la campagne et on verra comment le nom de Jed Martin surgira au cours de la difficile enquête sur ce crime. L’art et la mort ont parfois partie liée.

Le titre du roman renvoie bien sûr à la France, à ses villages qui se transforment, à l’exploitation de la « French touch » à des fins touristiques. La carte et le territoire dépeint la société française et, souvent livrés à la solitude, des personnes qui ne vivent que pour leur travail, chacune à leur manière. L’intrusion de personnalités connues, parfois ridiculisées, et de l’auteur même, produit un peu le même effet que les marques citées, certains modèles précis, à la limite du « placement de produits ». J’ai parfois pensé au roman de Perec, Les Choses, cité dans le roman par le personnage Houellebecq, selon qui Perec « accepte la société de consommation ».

Que dire du style ? Il m’a paru prioritairement fonctionnel, recourant aux lettres capitales et aux italiques sans qu’on en perçoive forcément l’intention (si ce n’est pour souligner un lieu commun ou une façon de parler). Dans ses remerciements, l’auteur reconnaît des emprunts à Wikipedia, qui lui avaient été reprochés. Houellebecq évite la phrase musicale ou poétique, ce sont les choses, les faits qui importent, ce qui n’exclut pas des moments de réflexion.

Commentaires

je l'ai lu il y a un certain temps et je lui avais reproché deux ou trois choses, faudrait que je retrouve mon billet de l'époque ;-)

Écrit par : Adrienne | 07/12/2017

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je l'ai retrouvé, j'ai été plutôt aimable, finalement ;-)
http://adrienne.skynetblogs.be/archive/2013/04/30/z-comme-ze-plomb.html

Écrit par : Adrienne | 07/12/2017

Un auteur dont je n'ai jamais rien lu, mais je le ferai. MA aime beaucoup ce style que tu dis fonctionnel.
Vos deux billets mis bout à bout donnent une bonne idée de l'ensemble, merci.

Écrit par : colo | 07/12/2017

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J'ai lu il y a longtemps Houellebecq, je n'ai pas récidiver, j'ai souvenir d'une lourdeur à la lecture et d'un malaise ( sans me souvenir vraiment de l'histoire ), ce n'est pas passé. Certainement un titre que j'ai mal choisis.

Écrit par : Marilyne | 07/12/2017

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Choisi sans S ! il me semble que c'était " Les particules élémentaires "

Écrit par : Marilyne | 07/12/2017

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Je n'ai jamais lu Houellebecq et j'avoue de pas avoir envie de le faire .. trop de tapage autour de lui et je n'aime pas du tout ses prises de position médiatiques. J'ai peut-être tort, mais je me sens franchement rebutée.

Écrit par : Aifelle | 08/12/2017

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J'avoue être sur la même longueur d'onde qu'Aifelle... En fait, j'ai beaucoup de mal à lire des auteurs de romans contemporains et cela ne s'arrange pas avec les années....Mauvais signe !

Écrit par : Annie | 08/12/2017

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J'ai lu les premiers mais je n'ai pas eu envie de poursuivre. Et alors ses poésies...

Écrit par : Zoë Lucider | 09/12/2017

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La carte d'Avignon comme oeuvre d'art ? Tu dis que Jed Martin est fictif mais quand on clique sur le lien sous la carte, ses oeuvres apparaissent. Qu'en est-il ?
Pas trop envie de lire cet écrivain. Il paraît que c'est un tort et que l'on devrait le connaître ? J'en ai lu un seul pour l'instant.

Écrit par : Ma librairie claudialucia | 09/12/2017

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@ Adrienne : Nos billets se complètent - cette séquence du "plombier" est assez drôlement rendue.

@ Colo : Tu me diras ce que tu en auras pensé ?

@ Marilyne : J'ai lu ce titre par curiosité, sans enthousiasme, ni envie particulière d'explorer les autres.

@ Aifelle : Son personnage médiatique me rebute aussi, mais le prix Goncourt et l'une ou l'autre critique m'ont décidée à le lire.

@ Annie : De manière générale ? Les auteurs du passé sont des valeurs plus sûres, mais je reste curieuse de mon époque - une des raisons qui m'ont poussée à lire ce Houellebecq.

@ Zoë Lucider : Je n'ai lu aucun poème de lui, je ne rate rien ?

@ Claudialucia : En tombant sur ce site, j'ai imaginé que l'auteur ou quelqu'un d'autre s'était amusé à le créer, ce site virtuel d'un artiste fictif. Parmi les endroits où il aurait exposé, le musée Raveel ne mentionne aucun document à ce sujet, mais bien la galerie KochXBos. Mystère - quelqu'un pourrait-il nous éclairer ?
Il semble que Houellebecq expose lui-même des photos : https://tempsreel.nouvelobs.com/photo/20141105.OBS4163/photos-houellebecq-expose-et-ses-cliches-depassent-sa-fiction.html

Écrit par : Tania | 09/12/2017

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Un roman dont j'ai préféré beaucoup lire les commentaires sans le lire. J'ai retrouvé quelques bribes.

"...vision du monde rompue à la manufacturisation de tout, à la mise à mort de l'authenticité (le territoire, ou le terroir) pour mieux l'imiter en la caricaturant à la norme mondialisée..." ont écrit les Inrockuptibles

"La carte n'est pas le territoire qu'elle représente" (sémantique générale de Korzybski). Et de là, chaque individu se construit sa propre vision du monde et, par conséquent, en a sa propre représentation, partielle et dès lors erronée. Comme celle de Jed Martin (Houellebecq s'est peut-être inspiré de Pierre Lamalattie?).
Dans cette fiction, Houellebecq se voit misanthrope.

Écrit par : christw | 10/12/2017

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Merci pour ces commentaires, Christw. J'ai mis un lien vers l'article de Paris-Match pour qui ce peintre et romancier aurait pu inspirer le personnage. Le site au nom de "Jed Martin Atelier" reste mystérieux - créé par Houellebecq ou un de ses fans ?

Écrit par : Tania | 10/12/2017

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