Blogs Lalibre.be
Lalibre.be | Créer un Blog | Avertir le modérateur

11/05/2017

Murr, le chat poète

Murr, le chat poète d’Hoffmann (1776-1822) est un des plus célèbres chats de la littérature. C’est « l’une des œuvres où Hoffmann a mis le plus de lui-même », écrit le traducteur du grand romantique allemand : Le chat Murr ou Vie et opinions du matou Murr fortuitement entremêlés de placards renfermant la biographie fragmentaire du maître de chapelle Johannès Kreisler, traduit par Albert Béguin, a paru en Allemagne entre 1820 et 1822.

hoffmann,le chat murr,roman,littérature allemande,vie de chat,kreisler,musique,apprentissage,amour,culture

Un avant-propos de l’éditeur (en réalité Hoffmann) raconte comment un ami lui a recommandé un jeune auteur très doué. Double surprise en découvrant son œuvre : elle est d’un matou nommé Murr (comme le chat de l’écrivain, d’après son ronronnement) et ses considérations sur la vie sont régulièrement interrompues par des fragments d’un autre récit, la biographie du musicien Kreisler. Le chat s’est servi de pages imprimées arrachées à un livre de son maître comme sous-mains, et l’imprimeur a tout imprimé à la suite, placards et manuscrit, un mélange accidentel.

Murr veut apprendre au monde, en racontant sa vie, « comment on s’élève au rang de grand chat » et bien sûr être admiré, honoré, aimé. Murr présente son bienfaiteur, Maître Abraham, un « petit vieillard maigre » que ses visiteurs traitent avec respect et courtoisie. Coupé au milieu d’une phrase, le récit de Murr fait soudain place à une conversation entre Maître Abraham et le jeune Johannès Kreisler qu’il a formé et à qui il veut confier, le temps d’un voyage, le chaton qu’il a sauvé et éduqué (à la baguette de bouleau).

Il faut donc s’habituer à l’absence de transition entre le texte de Murr et les « placards » biographiques : d’une part, les observations du chat sur ce qui lui arrive et les leçons qu’il en tire ; d’autre part, la cour miniature du duc Irénéus et de la conseillère Benzon. Julia, la fille de cette dernière, a été élevée auprès de la princesse Hedwiga, la fille du duc, et du prince Ignaz à l’âge mental d’un enfant.

D’un côté, donc, un chat autodidacte raconte son enfance, son éducation, comment il a appris par lui-même à lire et à écrire à l’insu de son maître, ses retrouvailles avec sa mère Mina, ses rêveries, sa rencontre avec le chien d’un jeune visiteur, plein de « noble canichité », etc. De l’autre, un biographe raconte de façon assez désordonnée « l’étrange vie du Maître de chapelle Johannès Kreisler » – « malgré cette apparente incohérence, un fil conducteur relie ensemble toutes les parties », ce que leur « cher lecteur » découvrira avant la fin.

Ponto, le caniche noir du professeur desthétique, va trahir Murr en révélant les talents que le chat a développés en secret, ce qui va priver celui-ci de la bibliothèque de son maître. Murr va donc devoir dissimuler. Devenu adolescent, il s’aventure en ville et y fait toutes sortes de rencontres instructives, parfois à ses dépens. Bientôt il vivra ses premières amours.

Un soir d’été, dans le parc du château, Johannès Kreisler entend chanter Julia, qui se promenait avec Hedwiga, et sa voix le charme pour toujours. Grâce à Maître Abraham, qui a reconnu en lui un excellent musicien, il devient maître de chapelle à Sieghartsweiler, ce qui plaît à Julia mais contrarie la princesse à qui il fait peur ; il lui rappelle un peintre qui était tombé amoureux de la Duchesse, sa mère, puis devenu fou.

De fragment en fragment, de l’enfance à l’âge mûr, le lecteur découvre les aventures d’un chat surdoué et celles d’un musicien qui se retrouve en situation délicate quand le fiancé de la princesse Hedwiga veut séduire Julia. Peu à peu, des révélations vont éclairer d’une manière toute nouvelle ce qui se passe à la cour du duc Irénéus. Les liens entre les différents protagonistes sont bien plus compliqués qu’il ne paraissait au début. La folie, le mystère, la magie, voire le diable s’invitent dans cette histoire.

Les confessions de Murr restant inachevées – à la mort de son chat, Hoffmann a arrêté de les écrire –, on sort de cette lecture sans avoir tout compris. Hoffmann, à travers son fameux chat, décrit les péripéties et les états d’âme d’un créateur en se souvenant de ses sorties estudiantines, de ses lectures, des philosophes en particulier. A Kreisler, il prête ses réflexions sur la musique, ses propres compositions même, ainsi que d’autres éléments de sa vie. Avec les deux, il partage une grande indépendance d’esprit et le goût de la satire.

Il vaut mieux bien s’imprégner de la biographie d’Hoffmann avant de lire Le chat Murr pour y reconnaître cette part autobiographique, mais le plus important, il me semble, c’est d’accepter d’entrer dans l’univers imaginaire d’un maître du fantastique, de s’abandonner à ses digressions, aux jeux d’ombre et de lumière, d’être avec lui tantôt chat, tantôt artiste, et dans tous les cas, de savourer leurs observations critiques.

Vous l’avez compris, Le chat Murr dont le thème dominant est celui de « l’Artiste aux prises avec les exigences et les tentations de la vie terrestre » (Albert Béguin) est bien plus riche et complexe que ce que j’en dis ici. Hoffmann, que Baudelaire admirait, a inspiré beaucoup d’écrivains et de musiciens.

Mes recherches m’ont menée sur le site Langues de feuClaire Placial examine savamment et drôlement comment la parole vient aux chats – elle présente un cours qui aborde deux romans, Le Chat Murr de Hoffmann et Je suis un chat de Natsume Sôseki. Elle-même prête par ailleurs la plume à sa chatte Sütterlin, je le signale à celles ou ceux qui aimeraient par les temps qui courent entendre un point de vue félin sur les humains.

Commentaires

voilà un livre que je recherche depuis longtemps, les écrits du chat Murr dans les contes d'hoffmann m'intriguent particulièrement :)

Écrit par : niki | 11/05/2017

Répondre à ce commentaire

un titre hyper connu mais que je n'ai jamais lu
un billet tout à fait passionnant

Écrit par : Dominique | 11/05/2017

Répondre à ce commentaire

@ Niki : Je l'ai trouvé dans la collection L'imaginaire de Gallimard.

@ Dominique : Merci, je suis contente de l'avoir enfin trouvé et lu - même si j'avoue ma préférence pour "Je suis un chat" de Sôseki.

Écrit par : Tania | 11/05/2017

Répondre à ce commentaire

Je ne suis pas sûre du tout que j'entrerais dans ce style d'imaginaire. Je préfère noter dans un coin de ma tête le livre de Sôseki.

Écrit par : Aifelle | 11/05/2017

Répondre à ce commentaire

Passionnant, un tout grand merci!

Écrit par : colo | 11/05/2017

Répondre à ce commentaire

@ Aifelle : C'est un style d'une autre époque et souvent parodique, Sôseki est plus accessible, il me semble.

@ Colo : Avec plaisir, dame Colo.

Écrit par : Tania | 12/05/2017

Répondre à ce commentaire

Hoffmann et Sôseki, voilà deux références alléchantes, ne serait-ce que pour comparer les approches !

Écrit par : K | 12/05/2017

Répondre à ce commentaire

Vous voilà mûr aussi pour le cours de Claire Placial ? Bon week-end, K.

Écrit par : Tania | 13/05/2017

Répondre à ce commentaire

je suppose que tu le savais que le nom de "murr" donné à son chat par hoffmann était dû au ronronnement ;)
cela m'a amusée de découvrir cela

Écrit par : niki | 13/05/2017

Répondre à ce commentaire

Bien sûr, un ronronnement allemand ;-)

Écrit par : Tania | 13/05/2017

Répondre à ce commentaire

J'ai lu "Le choix d'une fiancée" de Hoffmann, j'avais le projet de "L'homme au sable" et voilà que votre billet m'aiguille vers les sages réflexions du célèbre chat dont je m'étais détourné. Quand le moment viendra de la drôlerie de l'anthropomorphisme, du rire grinçant, je jetterai un œil sur la biographie de l'auteur, suivant votre conseil.

Écrit par : christw | 23/05/2017

Répondre à ce commentaire

Quant à moi, j'ai repéré dans ses Contes une histoire de chien qui attend son tour.

Écrit par : Tania | 23/05/2017

Répondre à ce commentaire

Écrire un commentaire