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09/03/2017

Peindre, dépeindre

Peindre, dépeindre, écrire comme on peint. Il est parfois difficile de donner un autre titre à un billet de lecture quand celui du livre sonne si juste : Au revoir Monsieur Friant. Ce texte court de Philippe Claudel, « paru pour la première fois, sous une autre forme, en 2001 », est à la fois intime et fraternel. Juste sous le titre, en bandeau, le regard d’Emile Friant nous fixe (Autoportrait de 1887). Une rétrospective vient de lui être consacrée au musée des Beaux-Arts de Nancy.

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Emile Friant, Les Buveurs ou le travail du lundi, huile sur toile, 1884, Musée des beaux-arts de Nancy

Philippe Claudel décrit le canal de Dombasle, le royaume de sa grand-mère, l’éclusière. « C’était une femme d’un temps où les gestes comptaient plus que les mots. Ses longs silences valaient de belles phrases. » Il la retrouvait dans sa maisonnette après l’école, ses parents venaient le reprendre après le travail. « Elle s’affairait toujours. « Il n’y a que les trimardeurs qui se reposent ! » » – l’enfant n’osait pas demander ce que c’était, un trimardeur.

Emile Friant entre dans ce récit de souvenirs avec Les Buveurs, une toile où il semble au narrateur retrouver son arrière-grand-père, « mort fracassé à vingt-neuf ans par l’abus de fée verte et de picrate ». C’est le premier tableau que Philippe Claudel décrit du « plus convenu des romanceaux naturalistes ». Puis il raconte l’été des Canotiers de la Meurthe, une toile visible au musée de l’Ecole de Nancy.

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Émile Friant, Les Canotiers de la Meurthe, 1887, Huile sur toile, Musée de l’Ecole de Nancy

Des toiles du peintre aux souvenirs de l’écrivain, le chemin de l’enfance se trace sans peine. Le grand-père du Café de l’Excelsior, avoue Philippe Claudel, il l’a inventé « en pensant à Grand-Mère. » « Grand-Mère s’est installée dans les lignes tandis que j’écrivais, comme elle le faisait, dans son vieux fauteuil pour ravauder chaussettes et chemises, et que tout ainsi était pour le mieux. Ecrire est aussi un ravaudage, un ravaudage plus ou moins habile d’un vieux tissu troué de mensonges et de vérités que se passent les hommes entre eux depuis des millénaires. »

Un amour de jeunesse se faufile dans Jeune Nancéienne dans un paysage de neige. Et puis sa mère, le curé, la Toussaint – « Bien des gens trouvent cela triste, mais les cimetières jamais ne sont aussi joyeux. » Et La Toussaint de Friant permet de retrouver tout cela, « comme si le tableau en plus de contenir un monde me délivrait du mien ».

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Emile Friant, Jeune Nancéienne dans un paysage de neige, huile sur toile, 1887, Musée des beaux-arts de Nancy

Avançant ou revenant dans les pas d’antan, celui qui écrit, sentant grandir les malentendus – comme chez ce peintre de Nancy qui, après avoir donné le meilleur, n’exécutait plus que « des toiles gentilles », des portraits de commande – se dit qu’il finira par ne plus écrire. Il le pourrait, abandonner les mots, se contenter de musique et de vin.

Philippe Claudel mêle ici heureusement paysages et personnages, choses vues et choses dont on se souvient, vécues ou rêvées, peinture et écriture, portraits et autoportraits. Il est vrai que dans la vie ont lieu toutes sortes de rencontres – « La rencontre », c’était le premier titre de Bonjour Monsieur Courbet, on n’a pas manqué d’y penser en lisant ce titre-ci.

Merci à celle qui m’a envoyé ce petit livre de recueillement, pensant que je l’aimerais. Oui, Au revoir Monsieur Friant est de ces textes dont on n’oublie pas la petite musique, de jour ou de nuit. L’auteur, en quatrième de couverture, dit bien ce qu’il en est : « Dans ce roman, j’ai voulu parler de lui, et parler de moi à travers lui, lui mener en quelque sorte une conversation imaginaire et sincère. »

Commentaires

j'aime beaucoup tes choix de tableaux

Écrit par : Dominique | 09/03/2017

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Merci Tania pour ce beau billet et les toiles sont de toute beauté.
Mes amitiés et bisous

Écrit par : Denise | 09/03/2017

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@ Dominique : Il suffisait de suivre le texte.

@ Denise : J'ai aimé ce dialogue entre l'écrivain et le peintre, merci Denise.

Écrit par : Tania | 09/03/2017

Une démarche originale de la part de l'auteur : cette manière lier sa vie à celle des tableaux du peintre. Un peintre très naturaliste, en effet. Le dernier tableau semble être une photographie.

Écrit par : Ma librairie claudialucia | 09/03/2017

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Philippe Claudel s'y reconnaît : "Les oeuvres peintes sont souvent de grands miroirs qui nous invitent à nous contempler. Notre matière profonde se mêle à celle que le peintre a déposée sur la toile."

Écrit par : Tania | 09/03/2017

j'aime les auteurs qui savent bien parler de tableaux :-)

Écrit par : Adrienne | 10/03/2017

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Alors c'est un titre pour toi. Bonne fin de semaine, Adrienne.

Écrit par : Tania | 10/03/2017

Je les trouve touchants ces personnages, pratiquement aussi bien restitués qu'une photographie. J'ai beaucoup aimé "le café de l'Excelsior".

Écrit par : Aifelle | 10/03/2017

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Je le lirai certainement, il m'attire davantage que son dernier titre présenté par Philippe Claudel à La grande Librairie hier soir.

Écrit par : Tania | 10/03/2017

une découverte pour moi, comme souvent sur ton blog tania - merci

Écrit par : niki | 10/03/2017

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De blog en blog, on n'est jamais à court d'idées de lecture ou autres, c'est ça qui est gai. Bonne soirée, Niki.

Écrit par : Tania | 10/03/2017

Je n'avais jamais entendu parler de ce texte de Claudel , pourtant je suis de près ce qu'il publie.

Écrit par : Valérie | 12/03/2017

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J'imagine que ce titre est sorti à nouveau dans le cadre de l'exposition. C'est un des tout premiers titres de Philippe Claudel.

Écrit par : Tania | 13/03/2017

Tu viens de me donner une grande envie de le lire aussi!!! J'adore vraiment ce type de peinture et de texte. Une union parfaite, donc!

Écrit par : Edmée De Xhavée | 14/03/2017

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Bonne lecture, Edmée, au plaisir des mots et des toiles.

Écrit par : Tania | 15/03/2017

Merci pour cette découverte.

Écrit par : Maïté/ Aliénor | 15/03/2017

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Avec plaisir, Maïté. (Plusieurs échos de voyageurs, ces derniers temps, qui ont trouvé Bordeaux une très belle ville - à visiter un jour, certainement.)

Écrit par : Tania | 16/03/2017

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