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23/01/2017

Noël et Luise

Un titre parfait pour un cadeau de Noël (merci) : Noël en décembre (2015) de Bernard Tirtiaux conte une histoire d’amour, celui de Noël pour Luise. Dans ce septième roman du maître verrier dont vous avez peut-être lu le premier, Le passeur de lumière, c’est Noël Molinaux qui raconte : « Je t’ai vue naître, Luise, de mes yeux vue, et, tout enfant que j’étais, ta venue est restée incrustée en moi comme si tu t’étais ramifiée à mes veines, greffée comme un écho aux battements de mon cœur, au timbre de ma voix. » (Incipit)

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Sur les hauteurs de Saint-Jean-Sart (Aubel) © Isa (Les photos d’Isa)

Un jeu de circonstances amène Klara von Ludendorff, fille unique d’un Berlinois fortuné, étudiante en chimie à l’Institut Solvay (Bruxelles), à accoucher en terre wallonne. Son amant enfui, elle a décidé de garder l’enfant. Ses parents chez qui elle rentre à la fin de l’année universitaire n’en savent rien. Le 27 juin 1914, dans un train en route vers Cologne, elle ressent les premières contractions.

Au signal d’alarme, le train s’arrête « en pays de Herve entre bocages et prairies », près d’une route où Léopold, 13 ans, et Noël, 4 ans et demi, accompagnent le vieux Jeff sur une charretée de foin. Coïncidence, leur mère est sur le point d’accoucher en présence du Dr Duculot, un cousin. C’est la grand-mère de Noël qui vient en aide à Klara : Luise naît sous les yeux du gamin, juste avant sa petite sœur, Lucienne.

Klara n’a pas de lait – la mère de Noël allaite donc aussi « ce petit chat blond aux yeux très bleus dont la fixité (le) fascinait ». Sur les conseils du grand-père, ancien maïeur du village, Klara regagne Berlin seule, à la mi-juillet, « pour se donner le temps d’arrondir les angles ». Mais elle ne revient pas en août 1914, entre-temps l’Allemagne a envahi la Belgique.

Le père de Noël est appelé ; il compte sur Léopold, « un débrouillard de première » pour veiller sur la ferme avec ses grands-parents. Bientôt les bombardements autour de Liège leur font prendre la route de l’exode. Deux mois plus tard, ils retrouvent la maison pillée, tout sens dessus dessous.

Noël 2014 est le premier des nombreux Noëls racontés dans ce roman, un moment fort dans la famille, « l’événement majeur de l’année ». Malgré la guerre, on décore le sapin, on prépare le banquet familial, l’abbé Varlet est convié : grives et sandres de Meuse en entrée, purée de marrons et biche rituelle, grâce au grand-oncle braconnier. La cave a été dévalisée, mais Léopold a ramené du vin et du champagne d’une maison en ruine.

Le grand-père tient son interminable discours de circonstance quand des soldats « boches » font irruption, les enferment tous dans l’arrière-cuisine pour se rassasier de toutes ces bonnes choses. Il ne leur reste que les bûches à se partager. Fou rire tout de même quand un oncle reprend alors un passage du discours tenu juste avant : « Ayons une pensée solidaire pour nos braves soldats et les quelque 600 000 prisonniers… » !

Ambiance de guerre, passage des saisons. Noël entre à l’école primaire en septembre 1915. Son père est prisonnier en Allemagne, ses sœurs grandissent – Luise est considérée comme telle – et Noël veille sur elles quand sa mère ou sa grand-mère sont trop occupées. Doué pour le dessin, il aime les croquer, Lucienne la ronde et Luise la claire qui chantonne, matin, midi et soir.

Leur grand frère Léopold s’amuse de tout, ose tout. A la messe de minuit de Noël 1917, à laquelle des Allemands assistent aussi, Léopold disparaît après la communion. Une embuscade attend au retour la voiture de l’officier et de ses acolytes, attaquée, brûlée. La réponse est terrible : les trois fils aînés des voisins sont fusillés et cinq autres adolescents. Quand Léopold réapparaît à la fin de la semaine, sa mère lui donne une gifle monumentale et il s’en va.

La guerre terminée, le père revient, affaibli. Léopold donne rarement des nouvelles, ne parle que de lui et de ses exploits dans ses lettres. Tous craignent à présent le retour de Klara pour venir reprendre Luise, mais elle ne se manifeste pas. Quand la petite « va sur ses huit ans », on décide de lui raconter d’où elle est venue. Elle confie à Noël sa tristesse de ne pas être de leur sang. Il la rassure : depuis sa naissance, elle est son « étoile » et il la défendra toujours, y compris contre ceux qui l’accusent d’être allemande ou juive.

Ce n’est qu’en 1922 qu’une lettre arrive de Vienne : Klara y explique son silence par obéissance à son mari épousé pendant la guerre, mort depuis deux ans. Elle vient de se remarier avec Josef Stern, un juriste, et ils sont prêts à accueillir Luise. Quand ils l’emmèneront, Noël, le cœur arraché, les traitera de « Sales Boches ! Voleurs d’enfants ! » Son premier Noël sans Luise est d’une tristesse à peine consolée par un merveilleux cadeau : un appareil photographique.

Noël en décembre suit les péripéties de cet amour indéfectible de Noël pour Luise. Entre les deux familles, des liens forts subsistent, on se revoit, on s’écrit, on fête Noël ensemble, en Belgique ou à Vienne. Noël devient journaliste, Luise musicienne, une pianiste très appréciée. Mais la deuxième guerre mondiale les entraînera tous dans la tourmente : sans nouvelles de Luise, Noël fera tout pour la retrouver, en espérant qu’elle ait survécu.

Le récit parcourt une trentaine d’années, de juin 1914 à décembre 1945, au sein d’une famille wallonne confrontée deux fois à la guerre avec l’Allemagne. Comme l’écrit Marguerite Roman (Le Carnet et les Instants), Bernard Tirtiaux y a mis « des personnages attachants, ce qu’il faut de suspense, d’inquiétude et de consolation. »

Commentaires

Le chaos de la période a entraîné bien des destinées imprévisibles. Un beau récit. Merci, Tania !

Écrit par : Danièle | 23/01/2017

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J'ai lu "le passeur de lumières" que j'ai beaucoup aimé et "Aubertin d'Avallon". Je note le titre d'aujourd'hui, je le relirai volontiers.

Écrit par : Aifelle | 23/01/2017

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@ Danièle : Une période qui a bouleversé bien des familles. A bientôt, Danièle.

@ Aifelle : Je n'avais plus rien lu de Tirtiaux depuis "Les sept couleurs du vent", je l'avais un peu perdu de vue.

Écrit par : Tania | 23/01/2017

Moi je n'ai rien lu de cet auteur mais voici qui me tente bien d'autant qu'en effet, c'est aussi ma région, et une période difficile dont j'ai eu bien des échos par mes parents...

Écrit par : Edmée De Xhavée | 23/01/2017

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si je comprends bien, c'est un peu dans la veine de "pitié pour le mal", que j'ai beaucoup aimé!

Écrit par : Adrienne | 23/01/2017

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Comme Tania le fait, il faut rappeler Noël en tout temps. --- Noël est le plus beau symbole de l’amour. --- Naître misérable dans une mangeoire, dans un froid glacial de neige, avec comme « chaufferette » l’haleine d’un bœuf et d’un âne, et ensuite enseigner l’amour et mourir supplicié pour cet idéal doit être suivi, à notre époque du chacun pour soi sinon nous irons vers une fin guerrière « atroce » de la belle aventure de l’homme, chacun cherchant à se créer une place sur notre planète surpeuplée. ---

Écrit par : doulidelle | 23/01/2017

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quelle tendresse dans ce roman

Écrit par : niki | 23/01/2017

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@ Edmée De Xhavée : J'espère que ce roman te plaira, Edmée, bonne lecture.

@ Adrienne : Je ne pourrais te le confirmer.

@ Doulidelle : Le récit de Tirtiaux est rythmé par tous ces Noëls, célébration d'une naissance et fête d'espérance pour les chrétiens. Mais la guerre va y troubler cet esprit de paix.

@ Niki : Et aussi celle qui lie les membres de ces familles.

Écrit par : Tania | 24/01/2017

Et bien parler de Noël maintenant c'est parfait pour moi qui vais le fêter en février ! éloignement familial oblige !
J'ai aimé comme tout le monde je crois Le passeur de lumière et je note celui là pour faire un cadeau pour un prochain noël

Écrit par : Dominique | 24/01/2017

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Et bien encore un auteur que je ne connais pas ! En tous cas le sujet m'intéresse.

Écrit par : Ma librairie claudialucia | 24/01/2017

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@ Dominique : Ah bon ? Ravie de bien tomber dans ton calendrier familial ;-)

@ Claudialucia : Bonne lecture, je te recommande aussi "Le passeur de lumière" de ce romancier et maître verrier.

Écrit par : Tania | 25/01/2017

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