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28/03/2016

Afrique-Chine

Sur les ailes du dragon : sous ce titre, Lieve Joris raconte ses « voyages entre l’Afrique et la Chine » (récit traduit du néerlandais par Arlette Ounanian). Ecrivaine-voyageuse belge, « la Congolaise » comme l’appellent certains, s’intéresse au commerce de plus en plus développé entre les Africains et les Chinois. Comme dans La chanteuse de Zanzibar, elle cherche surtout les rencontres, le contact avec les gens.

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Elle se trouve d’abord dans le vieux centre de Dubaï : sur les étagères des frères Duseja, grossistes, des marchandises lui sont familières – « j’ai vu les mêmes en Afrique ». Les Duseja y ont déjà de nombreux représentants : « Nous ne faisons que livrer, me dit Vishal. Après, c’est à eux de se débrouiller. On n’apprend pas aux Romains à faire du commerce à Rome. »

C’est à Kisangani, où elle habitait en 2000, ville alors aux mains des rebelles congolais et de leurs alliés, que Lieve Joris a fait connaissance avec ces Indiens dont la simple échoppe dans le centre était « un poste d’observation, un endroit d’où ils étudiaient le marché ». A cause de la guerre qui a coupé l’est du Congo de la capitale, c’est à Dubaï que les commerçants ont pris l’habitude de se ravitailler.

Elle accompagne Albert, un pasteur congolais qui travaille avec eux, dans sa tournée des magasins : objets de commande, costumes et chaussures bon marché… On observe les clients, on les écoute, on récolte des informations. Les commerçants africains commencent à se détourner de Dubaï pour se fournir en Chine où l’offre est plus variée. Mais à Guangzhou (Canton), on ne vend que des produits chinois et c’est plus risqué, on a parfois de mauvaises surprises à l’ouverture du conteneur.

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Lieve Joris loge chez une Burundaise qui travaille dans le commerce de l’or et des diamants – partager l’appartement permet de diminuer ses frais. Mais c’est Anne, une sympathique Congolaise rencontrée à la boutique indienne et qu’elle suit chez ses fournisseurs, qui lui en apprend le plus sur le marchandage, la façon d’obtenir gain de cause chez une Chinoise qui ne lui a pas fourni la bonne marchandise la dernière fois. 

Après Dubaï, nous suivrons Lieve Joris en Chine (Guangzhou, Beijing, Shanghaï, Jinhua) puis en Afrique du Sud et au Congo. Dix étapes pour découvrir les mouvements commerciaux entre Afrique et Chine. Toujours de manière très concrète : comment on remplit un conteneur, comment on reproduit des tee-shirts, comment l’élite congolaise s’approvisionne à Shundi, « la ville des meubles »…

Chaque fois, c’est à travers des rencontres que nous apprenons peu à peu ce que les Africains pensent des Chinois, les Chinois des Africains, et comment ils vont les uns chez les autres. A Guangzhou, elle rencontre un Malien dans un magasin : Cheikhna cherche un ordinateur pour sa fille, ils font connaissance et elle découvre comment il se fournit et négocie en Chine pour son commerce de vêtements en Afrique.

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Lieve Joris avec Cheikhna, un Malien qui vit à Brazzaville, mais qu'elle a rencontré à Guangzhou © Lieve Joris (Source BibliObs)

Si les Européens se méfient des avancées chinoises en Afrique, les Africains eux-mêmes connaissent les préjugés des Chinois à leur égard. Beaucoup d’ignorance et de clichés subsistent de part et d’autre : un jeune Africain s’étonne en arrivant en Chine de ne pas y trouver de « Chinois volants » comme au cinéma, des Chinois s’étonnent que tous les Africains ne soient pas « petits, pauvres et sales ».

Avec une enseignante à Peking University, Lieve Joris participe à un voyage universitaire. A Jinhua, où se trouve l’Institut d’études africaines, elle fait la connaissance d’un grand Chinois, un professeur qui parle à peine l’anglais, Shudi, un amateur d’art parti travailler en Afrique du Sud, marqué par le suicide de son père humilié et battu pendant la Révolution culturelle. Grâce à Shudi, à ses amis, elle va se rapprocher encore de la complexité des relations entre Afrique et Asie.

Shudi, elle s’en rend compte, aime l’Afrique du Sud comme elle aime le Congo. Quand il y retourne avec sa femme, elle les suit. A cinquante-sept ans, Shudi lui envie son indépendance et rêve de la retraite, « d’être libre, voyager, peindre ». Lieve Joris découvre où ils ont travaillé, comment ils se sont lancés dans le commerce en vendant des montres au bord de la route. La plupart des amis du couple se sont enrichis ; Shudi a privilégié la richesse du cœur, le partage, il tient un blog sous le pseudonyme de « Da Li »  le grand Li »). Beaucoup de Chinois aisés quittent leur pays, trop pollué.

Lieve Joris ne juge ni les uns ni les autres, mais les choses sont dites, montrées, racontées, sans complaisance. Sur les ailes du dragon est moins un récit de voyages qu’une approche des êtres humains là où ils vivent. Une approche des comportements sociaux et des échanges économiques entre deux continents très différents au XXIe siècle. « La mondialisation comme vous ne l’avez jamais lue. » (L’Express)

Commentaires

Il y a de nombreux points communs entre son approche et celle de Lieve Blancquaert...

Écrit par : Adrienne | 28/03/2016

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je suis allée lire quelques extraits... c'est hallucinant!
merci pour les liens

Écrit par : Adrienne | 28/03/2016

J'aime bien la dimension anthropologique dans les ouvrages. Je note celui-là...

Écrit par : maggie | 28/03/2016

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Cette femme est impressionnante ! Je l'ai écoutée une année à Etonnants voyageurs, ses récits sont fascinants. Je n'ai pourtant pas encore lu un de ses ouvrages. Peut-être que le festival de cette année sera l'occasion de le faire ?

Écrit par : Margotte | 28/03/2016

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@ Adrienne : Certainement, j'ajoute un lien vers le portfolio de cette autre Lieve : http://www.lieveblancquaert.be/portfolio

@ Maggie : Les récits de Lieve Joris devraient t'intéresser, Maggie.

@ Margotte : L'occasion se présentera, j'en suis sûre.

Écrit par : Tania | 28/03/2016

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je n'ai pas lu celui ci mais un précédent que j'avais à l'époque beaucoup aimé

Écrit par : Dominique | 28/03/2016

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Lieve Joris sait nous emmener avec elle dans ses voyages et rencontres.

Écrit par : Tania | 28/03/2016

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Je ne connais pas particulièrement l'auteure, je note le livre, l'aspect rencontres humaines m'intéresse beaucoup. Et côté commerce, je suis sûre que j'apprendrais énormément de choses que j'ignore.

Écrit par : Aifelle | 28/03/2016

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J'espère que tu auras l'occasion de la lire. Oui, il y a beaucoup à apprendre de ces récits d'une voyageuse qui sait observer et transmettre.

Écrit par : Tania | 28/03/2016

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Je suis passée à Kisangani au bord du lac Kivu, il y a plus de 30 ans. Les relations étaient tendues mais la paix existait encore. Les Chinois avaient déjà pris pied dans cette partie de l'Afrique, notamment en finançant la construction de routes en Tanzanie. Je suis toujours fascinée par ces sortes d’aventurières qui créent au final ds ponts entre les continents. Merci Tania pour cette découverte

Écrit par : Zoë Lucider | 28/03/2016

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Pardon, je parlais de Bukavu et non Kisangani

Écrit par : Zoë Lucider | 28/03/2016

Lieve Joris évoque ces questions chinoises aux Africains : "Pourquoi avez-vous si peu d'industries ?" ou "Pourquoi est-ce à nous de construire vos routes ?" Il me semble que son récit a de quoi vous intéresser.

Écrit par : Tania | 29/03/2016

Encore une écrivaine que je ne connais pas! ce livre l'air d'être plein de détails, foisonnant et avec des centres d'intérêt très divers..

Écrit par : claudialucia | 28/03/2016

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Oui, tout est relaté très concrètement. Une voyageuse à suivre, après ton périple en Norvège ?

Écrit par : Tania | 29/03/2016

je note car c'est une découverte pour moi :)

Écrit par : niki | 30/03/2016

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Un livre que je lirai sûrement! Son point de vue, ses rencontres m'intéressent énormément. Merci!

Écrit par : Colo | 30/03/2016

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@ Niki : Contente de te faire découvrir Lieve Joris.

@ Colo : Ravie que ce livre te parle. Je l'ai rendu à la bibliothèque, fais-moi signe si tu ne le trouves pas.

Écrit par : Tania | 30/03/2016

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