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20/07/2015

Simplement papa

« Ce livre est court, beaucoup trop court. Il raconte les rares moments que j’ai pu passer avec celui qu’autour de moi tout le monde appelait « Maître » et que moi j’appelais simplement papa... » écrit David McNeil au début de Quelques pas dans les pas d’un ange (2003). 

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Marc Chagall et son fils David, Photo Beauty will save (Les trois muses de Marc Chagall)

Auteur-compositeur, le fils de Marc Chagall, né en 1946, a enregistré aussi sept albums personnels. J’attendais un récit autobiographique, pas un vrai livre d’écrivain, or en plus de ses livres pour enfants, ce titre est le cinquième de McNeil (le premier, en 1994, s’intitule Tous les bars de Zanzibar). Son goût pour les jeux sonores révèle un « obsédé textuel ».

 

« Le musée des méduses », première des dix-huit séquences, commence avec Auguste, le chauffeur, mais très vite « Elle » apparaît, qui préfère « être un peu à l’écart » pour ne pas attirer les paparazzi, son obsession. Et bientôt la musique, avec « le vingt-septième cousin de Django Reinhardt passant entre les tables en massacrant Blue Moon ». Cagnes-sur-Mer est peu fréquenté à l’époque et le garçon qui n’a encore jamais vu de plage de sable est au paradis en marchant sur les galets brûlants.

 

« Elle » aime nager, et toujours loin, ce qui laisse à Chagall le loisir d’orner des galets avec des pastels gras, que son fils et lui balancent à la mer avant son retour – d’où l’afflux des méduses « au plus grand des musées de la lithographie ». Au rayon des fantasmes, le garçon la voit « happée par un banc de cachalots », « vendue aux enchères », grignotée par des écrevisses, et j’en passe.

 

Au détour d’une phrase, Mc Neil lâche « mon oncle dont je porte le nom ». Son oncle ? « Virginia Haggard, devenue mère d’un petit Chagall, était toujours mariée à un McNeil qui refusait de divorcer. Quand il a finalement accepté, elle avait déjà quitté le peintre. D’où son nom écossais. » (L’Express) David a été reconnu par son père biologique, qui lui a donné le prénom de son frère. Après la mort de Bella en 1944, la liaison entre Chagall et Virginia a duré sept ans (puis, en 1952, il épouse Valentina Brodsky « Elle »).

 

A Vence où Chagall s’installe en 1948, pour David il y a surtout Mariano le jardinier, Rosa la cuisinière. Et la fille du chauffeur d’autobus, Danielle, qui préfère le grand blond né « loin, à New York », le fils « du petit monsieur russe qui peignait des tableaux quelquefois très bizarres, des coqs verts à l’endroit sur des toits à l’envers, mais il était aimable et ça devait se vendre puisque l’hiver dernier il avait acheté, lui avait dit son père, la maison « des Collines ». » David, dix ans, a la permission de construire des cabanes dans l’immense jardin, « elle » voudrait faire de lui un architecte.

 

On a rajouté au nom de l’avenue qui allait s’appeler Henri-Matisse celui de l’ancienne route de Saint-Jeannet « pour qu’on puisse adresser du courrier à papa sans qu’on cite le nom de celui aussitôt devenu chez nous « colleur de papiers peints » ». McNeil raconte quelques anecdotes sur les relations entre les deux peintres qu’une chapelle va brouiller ou encore avec Picasso. Dans les années soixante, Chagall partira pour Saint-Paul où il repose – « Dommage pour lui, qui aimait tant Vence. »

 

David McNeil se dit né « dans le bleu », qui régnait partout dans leur maison : « De la rencontre de celui, un peu délavé, du regard de ma mère avec celui, plus intense, de mon père, ensemble ils avaient fait quelque chose qui devait ressembler à un ange j’imagine, un ange aux yeux bleus, je suis sûr que les anges ont souvent les yeux bleus. »

 

Chagall déteste faire les fonds. Alors il en charge David, qui préférerait aller à la plage. Son père l’embobine en lui expliquant « que le papier s’envolait lorsqu’il était entièrement recouvert de couleur », ce qui n’arrive jamais. « – Essaie encore, tiens, essaie en orange. »

 

Pour David et sa demi-sœur Jean, la vie à Vence est quasi paradisiaque, jusqu’à l’arrivée d’un disciple de Krishnamurti, rejoint par le jeune frère d’Isadora Duncan, un autre « fada » qui a connu Chagall avant-guerre à Paris. Accueillis gentiment, ils embobinent Virginia, qui part avec le photographe belge de célébrités venu pour le mariage d’Ida, l’autre demi-sœur de McNeil. « Un an de pension plus tard », quand David revient, « papa s’était déjà remarié avec Elle. »

 

« Mon père venait d’une famille très pauvre devenue très riche et ma mère d’une famille très riche devenue assez pauvre ». Elle appelait Auguste « Auguste », Chagall disait « monsieur Tiberi », alors David opte pour « monsieur Auguste ». Son point de vue sur la dernière épouse de son père est caustique : « il était l’heure de dîner et après le dîner il avait l’habitude d’aller travailler, il ne fallait surtout pas qu’il soit contrarié, un homme contrarié peint de mauvais glaïeuls et quand il est fâché se met à refaire des machins bibliques, des Moïse et des fuites en Egypte, difficiles à négocier, il lui arrivait même de peindre des Christ en croix, totalement invendables, pensez donc, qui, déjà, veut acheter un Christ en croix, et en plus un Christ en croix fait par un peintre juif. »

 

Chagall s’est mis en tête de lui apprendre la peinture pour le dégoûter de la vie d’artiste. Il l’emmène au Louvre (un jour qu’il était fermé pour travaux, on ouvre pour eux seuls la porte au « Maître » – qui répondait invariablement « Centimètre ! »), il lui fait lire des vies d’artistes pauvres, celle de Soutine par exemple.

 

Quelques pas dans les pas d’un ange raconte aussi la belle amitié avec Aimé Maeght, le plafond de l’opéra (lire ici), l’appartement sur l’île Saint-Louis, sa bar-mitsva, l’horrible collège du Moncel dont il ne garde que deux bons souvenirs : une visite de sa demi-sœur Jean, une autre de Chagall et Aimé Maeght qui le font sortir en dépit de tous les règlements. David McNeil préférera le Lycée français de Bruxelles, mixte de surcroît, où il joue de la trompette dans l’orchestre de l’école.

 

Puis viennent l’appel du jazz, la chanson, les derniers jours passés avec son père, malgré les manigances de Vava pour le tenir à distance. La dernière séquence, « Le couteau de cuisine et le sourire du faune », est suivie d’un émouvant dessin de Chagall signé « ton papa Marc ».

Commentaires

ça ne doit pas être évident du tout, d'être le fils de quelqu'un que tout le monde appelle Maître...

Écrit par : Adrienne | 20/07/2015

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Pas du tout, en effet, et il le raconte bien (notamment le jour de la visite du Louvre).

Écrit par : Tania | 20/07/2015

Intéressant ce blog ! Cordialement

Écrit par : Marcel Peltier | 20/07/2015

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Merci, Marcel. Bienvenue à vous, poète minimaliste.

Écrit par : Tania | 20/07/2015

Comme c'est étrange, hier justement je faisais des recherches sur les fables de la Fontaine par Chagall et encore une fois je me disais que Chagall n'a pas été correct, ni gentil envers son fils David.
Pour un juif, que son fils ne porte pas son nom, c'est une tache pour l’Éternité.
J'espère que David a la paix dans son coeur.
Je commande le livre !

Écrit par : nadezda | 20/07/2015

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Vous devenez une spécialiste de Chagall - ce que j'apprécie ! Merci pour cette référence.
Bonne journée.

Écrit par : Bonheur du Jour | 21/07/2015

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Étonnant et prolifique D Mc Neil, dont les titres sont même repris en Livre de Poche.
J'aimerai sans doute "28 boulevard des Capucines", question de trouver la trace de quelques chanteurs marquants le temps d'un concert, "Tangage et roulis" pour un thème bien connu du le monde rock et moins rock (Renaud). Et si Chagall ne fait pas partie de mes peintres favoris, l'homme vaut le chemin.
Belle découverte, merci d'avoir apporté ces livres.

Écrit par : christw | 21/07/2015

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@ Nadezda : Bonjour, Nadezda. Les Fables illustrées par Chagall, je les ai découvertes à la belle rétrospective bruxelloise cette année. A lire ce livre, David a reçu, il me semble, beaucoup d'amour de son père. Même s'il l'a trop peu vu, il parle de lui avec tendresse. Bonne lecture !

@ Bonheur du jour : Spécialiste, non, mais j'aime Chagall, oui. Belle journée à vous.

@ Christw : Je compte aussi lire d'autres livres de McNeil, vous verrez, il a du rythme. A bientôt.

Écrit par : Tania | 21/07/2015

Chagall l'incontournable ! j'avais croisé la route de ce livre, le titre est superbe
réussir à être le "fils de" c'est déjà un exploit

Écrit par : Dominique | 21/07/2015

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Oui, superbe titre, où j'entends aussi un peu les pas de Verhaeren mémorisés à l'école : "Dites, quel est le pas des mille pas qui vont et passent..."
http://www.poetica.fr/poeme-1481/emile-verhaeren-au-passant-soir/

Écrit par : Tania | 22/07/2015

J'ai repéré ce livre à l'expo Chagall, je vais le lire bientôt !

Écrit par : Anne | 26/07/2015

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J'espère n'en avoir pas trop dit - bonne lecture, Anne.

Écrit par : Tania | 27/07/2015

Je ne connaissais pas du tout le fils Chagall et savais encore moins qu'il était écrivain... Sa prose a l'air très agréable à lire, en revanche, sa vie (mais c'est le cas pour nous tous), comporte des passages que j'envie peu.
La "maison en bleu", cela fait rêver.

Écrit par : Margotte | 29/07/2015

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Oui, ce récit est très agréable à lire. Pour le reste, je n'ai pas encore continué mon exploration de son œuvre, pour les raisons que tu connais ;-)

Écrit par : Tania | 02/08/2015

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