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14/04/2014

Le mariage de Kumu

Rabindranath Tagore (1861-1941) a reçu le Prix Nobel de littérature en 1913. Depuis quelques années, Zulma publie de nouvelles traductions françaises du romancier, poète, dramaturge, musicien, acteur et peintre, qui a « lutté pour l’indépendance de l’Inde, contre la partition du Bengale, et a soutenu le mouvement de Gandhi » (Zulma). 

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Rabindranath Tagore, Visage de femme, National Gallery of Modern Art, New Dehli.

Kumudini (Yogayog, 1929, traduit du bengali (Inde) par France Bhattacharya, 2013) se déroule dans le Bengale du dix-neuvième siècle et raconte le mariage de Madhusudan, homme mûr, et de Kumudini, 19 ans, un mariage arrangé entre un entrepreneur qui a fait fortune et la fille cadette d’une famille brahmane respectable, sur le déclin.

Les Ghoshal, à l’époque où leurs deux familles rivalisaient de splendeur, avaient perdu leur grandeur ancestrale à la suite de divers procès et les Chatterji « portèrent le coup fatal aux Ghoshal en usant de l’arme de la disgrâce sociale ». Ils avaient dû quitter le village pour s’établir modestement à Rajabpur. La mémoire de ces querelles était transmise de génération en génération, « comme des chèques du passé tirés sur un présent en faillite. »

Son père avait poussé Madhusudan vers les études, afin de se faire une place parmi les « gens de bien », mais sa mort a obligé celui-ci à vendre ses livres et à travailler. Très habile dans le commerce, et entreprenant, Madhu mène la Ghoshal Company à la gloire. C’est alors seulement, au sommet de sa prospérité, qu’il envisage de se marier et déclare vouloir « une fille Chatterji » – « Un lignage qui a reçu des coups est aussi dangereux qu’un tigre blessé. »

Chez les Chatterji (deux frères et cinq sœurs), quatre sœurs ont été mariées dans des familles de haute lignée, leurs dots ont mis la famille dans les dettes. Pris à la gorge par un intérêt de 9 % puis de 12 %, Vipradas, le frère aîné, décide d’envoyer son frère Subodh en Angleterre pour y devenir avocat. Quand il apprend que Madhusudan, nouveau Raja, veut bien réunir tous leurs emprunts en un seul à 7 %, il se sent d’abord soulagé. 

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« Kumudini était belle, grande et mince comme une tige de tubéreuse ». La dernière des filles souffre du poids que représente son état de fille à marier et espère un miracle. Après la mort de leur père, ils ont dû quitter le village pour Calcutta, où tout lui semble étranger. Très pieuse, voire superstitieuse, solitaire, Kumu a eu la chance d’être instruite par son grand frère : il lui a enseigné les échecs, le sanskrit, la photographie, le tir, la musique – elle joue très bien de l’esraj (un instrument à cordes) – et une grande affection les lie, d’autant plus que la fiancée de Vipradas est morte deux jours avant leurs noces.

Subodh, leur frère, a souvent besoin d’argent et Kumu propose de vendre les bijoux en or de sa mère pour lui venir en aide. Vipradas refuse, ils sont sa dot. Quand un entremetteur se présente au nom de Madhu Ghoshal, Vipradas le renvoie d’abord, à cause de la trop grande différence d’âge, mais Kumu s’est mis en tête un destin royal, a vu des signes de bon augure, et le pousse à accepter.

Le mariage décidé, reste à préparer les cérémonies. Mahdhu a insisté pour qu’elles aient lieu au village de leur ancienne splendeur : il n’y a plus de maison, mais fait monter un immense campement de toile au bord de l’étang des Ghoshal, surmonté d’un étendard à son nom visible de loin. Les proches des Chatterji, qui voient dans cette union une mésalliance, méprisent la débauche ostentatoire du marié et son manque de respect vis-à-vis de Vipradas.

Systématiquement, à chaque étape des cérémonies, Madhu cherche à humilier les Chatterji, les ignorant presque, alors qu’il est si affable avec ses invités anglais. Vipradas, souffrant, se montre philosophe et rassure sa sœur : « Qui est grand, qui est petit, qui est supérieur, qui est inférieur, ce sont des choses artificielles. Dans l’écume, la place de telle ou telle bulle n’a aucune importance. Demeure calme en toi-même, personne ne pourra te faire du mal. » 

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Au dernier moment, Madhu décide de terminer les cérémonies à Calcutta, nouvel affront pour sa belle-famille. Voyageant dans le wagon des femmes, Kumu doit affronter les médisances mais une belle-sœur, « la Mère de Moti », l’entoure de sa gentillesse. Dans le coupé qui mène les mariés au palais de Madhu, celui-ci se préoccupe pour la première fois de son épouse. Pour lui glisser un diamant au doigt, il veut lui prendre sa bague avec un saphir, mais Kumu refuse de la lui donner – c’est un cadeau de son frère bien-aimé.

On l’a compris, ce mariage né d’un désir de revanche ne promet guère. Kumu, blessée par les manières de son époux, se retire dans la prière et dans l’humilité, fuit sa chambre – elle s’est évanouie avant d’y entrer pour la nuit de noces. Madhusudan ne connaît personne qui ose lui désobéir, et sa colère est grande. Mais Kumu réplique : « Libre à toi d’être cruel, mais, au moins, ne sois pas vil. » Jusqu’au bout du roman, dans cette histoire où tout est rapport de force, on s’interroge sur l’avenir de ce couple mal assorti.

Tagore, lui-même marié à 22 ans à une fille de 12 ans jamais vue, et qui a marié ses trois filles très jeunes sans leur laisser le choix, pour des raisons de lignée sans doute, « décrit sans aucune complaisance l’injustice dont souffre la femme à qui la société de cette époque ne reconnaissait aucun droit. » (Postface de France Bhattacharya) Seuls Nabin, le frère de Madhu, et son épouse, la Mère de Moti, vivent sur une base de confiance et d’écoute. Les caractères des personnages sont finement décrits, et en particulier, celui de l’héroïne, Kumidini, victime et rebelle, ainsi que celui de Vipradas, l’attachant frère aîné. 

Roman « transgressif » d’un Tagore vieillissant, Kumudini « choquait jusque très récemment la mentalité de la bourgeoisie bengalie conservatrice » et c’est pour cette raison, selon la traductrice, qu’il a fallu attendre les années deux mille pour le voir traduit en anglais, puis en français.

Commentaires

je crois qu'en dehors de poèmes et des souvenirs d'enfance je n'ai rien lu d'autre de Tagore, je vais regarder chez l'éditeur et noter un certains nombres de livres qui doivent être en bibliothèque chez moi

Écrit par : Dominique | 14/04/2014

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Peut-être "La maison et le monde" ? Bonne semaine, Dominique.

Écrit par : Tania | 14/04/2014

moi non plus je ne le connaissais que par quelques poèmes...
merci de cette découverte, Tania!

Écrit par : Adrienne | 14/04/2014

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Tagore aura peut-être voulu adopter dans ce roman le point de vue féminin?...une sorte de contrepoids à la tradition, à sa propre vie.

Écrit par : Colo | 14/04/2014

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@ Adrienne : Qui d'entre nous n'a pas appris d'après Tagore que servir était la joie ? Un romancier à redécouvrir.

@ Colo : Oui, Tagore a voulu dénoncer cette servitude de la femme indienne, ces traditions étouffantes.

Écrit par : Tania | 14/04/2014

Malheureusement il n'est plus connu que de quelques initiés. L'enseigne-t-on encore dans les lycées ?...

Écrit par : Jeanmi | 15/04/2014

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Comme Dominique, à part la poésie, je n'ai rien lu de lui. Je note celui-ci ; le clivage est grand entre l'attitude de l'écrivain dans la vie et sa position dans le roman. Aurait-il eu des regrets ?

Écrit par : Aifelle | 15/04/2014

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@ Jeanmi : Ces nouvelles traductions laissent espérer un regain d'intérêt. De plus, les problèmes du mariage arrangé et de la violence conjugale n'ont hélas pas encore disparu.

@ Aifelle : Durant toute sa vie, Tagore a pris conscience des problèmes sociaux et économiques qui se posaient dans la société indienne et il a beaucoup œuvré pour y remédier par l'éducation. Nul doute qu'il ait aussi remis en question sa propre vie.
Pour info, un dossier de l'Encyclopédie de l'Agora :
http://agora.qc.ca/Dossiers/Rabindranath_Tagore

Écrit par : Tania | 15/04/2014

Un Nobel littéraire de 1913, réédité cent ans après, il y a de quoi se réjouir pour Tagore là où il est, peut-être moins à l'idée que tout n'est pas meilleur partout, à ce jour, de ce qu'il dénonce en Kumidini.

Écrit par : christw | 16/04/2014

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"Sortir des limites de notre sensibilité et de notre vision mentale, et atteindre à une liberté plus vaste, telle est la signification de l'immortalité."
(Rabindranath Tagore, "L'Inde et son âme")

Écrit par : Tania | 16/04/2014

Tagore que je connaissais peu dénonce autant le sort réservé aux femmes que l'esprit de caste encore présent actuellement .
J'aime beaucoup ces paroles qu'il fait prononcer à Vipradas :« Qui est grand, qui est petit, qui est supérieur, qui est inférieur, ce sont des choses artificielles. Dans l’écume, la place de telle ou telle bulle n’a aucune importance. Demeure calme en toi-même, personne ne pourra te faire du mal. »
Ce n'est pas toujours facile à appliquer car même chez nous où les castes n'existent pas le poids "classes" sociales est fortement ressenti. La grande différence c'est qu'elles peuvent librement se mélanger...ou pas.
Bonne semaine Tania

Écrit par : gérard | 17/04/2014

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Bonjour, Gérard. Merci de reprendre ce beau passage. Vipradas est un sage et sans doute le porte-parole de Tagore dans ce roman.
Bonne fin de semaine, j'espère que le soleil brille aussi chez vous.

Écrit par : Tania | 17/04/2014

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