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06/03/2014

Borremans au Palais

« As sweet as it gets » : la grande rétrospective consacrée au peintre belge Michaël Borremans (né en 1963) attire du monde au Palais des Beaux-Arts (Bozar) de Bruxelles, où se poursuit la belle exposition Zurbarán. Reconnu sur la scène internationale, l’artiste, qui a son atelier à Gand, offre un aperçu de son travail des vingt dernières années, qui sera montré ensuite à Tel-Aviv puis à Dallas. 

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Michaël Borremans, The Avoider, 2006 
360 x 180 cm Oil on canvas The High Museum of Art Atlanta
Courtesy Zeno X Gallery, Antwerp and David Zwirner New York/London © Photographer Ron Amstutz

On est accueilli par The Avoider (tous les titres sont en anglais exclusivement), un portrait en pied haut de presque quatre mètres ! En face, une toute petite toile, Homme tenant son nez. La figure humaine, le corps, c’est le thème privilégié par Borremans, qui s’inscrit de manière originale dans cet éternel sujet de la peinture. L’illusion réaliste (l’œuvre renvoie à La Rencontre de Courbet) disparaît à l’observation : les ombres de la tête et du bâton ne correspondent pas.

Dans chaque toile, quelque chose trouble. Les petits formats, dans les premières salles, impressionnent par leur présence. Sleeper, une tête d’enfant blond couchée : est-ce une image du sommeil ou de la mort ? Le visage s’arrête à la ligne du menton ; ni cou, ni buste, juste une courbe. Les personnages de Borremans sont ailleurs, montrés de dos ou les yeux baissés, dans des vêtements d’autrefois ou plutôt sans époque, le peintre évitant toute indication de contexte. Pour lui, « le sujet est toujours un objet – et non pas une représentation d’un être vivant » (Guide du visiteur). 

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Michaël Borremans, Sleeper, 2007-2008
40 x 50 cm Oil on canvas Private Collection
Courtesy Zeno X Gallery Antwerp © Photographer Peter Cox

Certaines œuvres rendent hommage aux maîtres anciens. Deux oiseaux contre un mur, 10 et 11, rappellent le chardonneret de Fabritius. La nature morte est un autre genre exploré par le peintre : un poulet mort, un canard, un masque, une figurine. The Garment, une sorte de cape en tissu gris bleu transparent – on pense aux petites natures mortes de Manet : simplicité, matière, présence.

Borremans, qui admire Velasquez et Goya, pratique la technique baroque, « par couches transparentes de peinture à l’huile sur un fond brun clair ou rouge » (Hans Theys, Le mystère Michaël Borremans, OKV). Anna, une femme en corsage rouge, regarde ses bras et ses mains comme ensanglantés. Tout ici est jeu perpétuel sur la présence et l’absence, la solitude, voire la souffrance. Des imperfections, des traînées, des taches rappellent la matérialité de la peinture. 

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Michaël Borremans, The Branch, 2003
80 x 60 cm Oil on canvas Private Collection
Courtesy Zeno X Gallery Antwerp © Photographer Peter Cox

La Branche, un rameau dressé contre un mur : de petits points blancs marquent le relief des bourgeons, et quelque chose de fort se dégage comme par magie de ce sujet tout simple, grâce aux ombres qui créent volume, profondeur, vie.

Borremans aime cadrer une partie du corps, comme dans Blue : d’un buste en blouse blanche, bras et mains posés sur une table, le haut a disparu. Une très belle toile, The Ear, montre une femme de dos, de la tête aux épaules ; sous son chignon, le col droit dune blouse ; les cheveux sont dégagés autour d’une oreille. Le plus souvent, ce sont les mains qui attirent le regard. Main rouge, Main verte est une des œuvres les plus représentatives de l’artiste : tenues à plat à petite distance d’une surface, enduites de couleurs complémentaires jusqu’au poignet. 

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Michaël Borremans, The Angel, 2013
300 x 200 cm Oil on canvas
Courtesy Zeno X Gallery Antwerp © Photographer Dirk Pauwels

Dans la salle des grandes toiles, la plus spectaculaire, on reste baba devant The Angel, silhouette androgyne en longue robe rose à volants, debout les bras le long du corps, le visage couvert de peinture sombre (à la manière dont on se noircit le visage au carnaval) – un ange de la mort ? The Pendant n’est pas moins ambigu : une femme debout semble pendue par les cheveux au moyen d’une corde rouge.

La fillette d’Une jupe en bois regarde vers le bas, torse nu, les bras devant elle, comme aveugle. Derrière, les bords de grands panneaux posés contre le mur de l’atelier jouent avec les autres droites du tableau. Et voici la fameuse Robe du diable, où un homme nu couché a le corps glissé dans un étui en bois rouge qui s’évase aux genoux. Borremans construit ses images en mêlant le familier et létrange, lesthétique et le malaise.

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Michaël Borremans, The Devil’s Dress, 2011
203 x 367 cm Oil on canvas Dallas Museum of Art, DMA/amfAR Benefit Auction Fund
Courtesy Zeno X Gallery Antwerp and David Zwirner New York/London © Photographer Ron Amstutz

Des vidéos de lartiste – encore et toujours des corps immobiles sur lesquels la lumière varie ou qui tournent sur eux-mêmes comme des statues – font la transition vers son œuvre dessinée et ses sculptures. Une petite huile, The Neck, révèle à nouveau la virtuosité technique remarquée dans The Ear pour rendre le bas des cheveux, la nuque, le haut d’une chemise blanche.

Les dessins sont présentés par séries : une fillette dont les mains glissées dans des cornets prennent différentes positions ; un homme en veston bleu assis à une table, des ronds rouges en suspension devant ses mains (The German) ; des étagères où une main retire puis repose des arbres miniatures. Borremans met aussi ces sujets en scène dans des boites où il réunit vidéos, éléments de maquette et minuscules personnages. 

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Michaël Borremans, The Bodies (I), 2005
60 x 80 cm Oil on canvas
Courtesy David Zwirner New York/London ©Photographer Ron Amstutz

Cette partie de l’exposition est parfois ludique. Mais l’inquiétant n’est jamais loin: sur un buste d’homme, quatre trous noirs, une main achève d’y peindre l’inscription « People must be punished » ; sous cette image, une scène de piscine, avec de tout petits baigneurs, un moment de détente (The Swimming Pool). On a rapproché ce dessin de La Colonie pénitentiaire de Kafka. Changement d’échelle, contradictions, de quoi égarer le spectateur. 

Si comme moi, vous n’aviez encore rien vu de Michaël Borremans, « le peintre de l’énigme » (Guy Duplat), ne manquez pas cette rétrospective. Avec ses Laquais accrochés au Palais Royal de Bruxelles (une commande de la reine Paola) et l’émission d’un timbre-poste en son honneur, l’exposition assure une plus large reconnaissance au peintre belge dans son pays. Son savoir-faire impressionne, et on n’a pas fini d’interpréter ses intentions. Selon Hans Theys, « les essais consacrés à son œuvre ont souvent tendance à renforcer la confusion que l’artiste suscite déjà lui-même. » Contre ceux qui le considèrent comme « un démiurge démoniaque évoluant dans un univers sadique autocréé », lui décèle dans son oeuvre « comme une ode à la naïveté et au jeu ». A voir.

***

P.-S. Michaël Borremans à écouter dans "Le grand charivari" sur Musiq3 (15/3/2014) :
http://www.rtbf.be/radio/player/musiq3?id=1902768

 

Commentaires

Surprenante, étonnante et, oui, inquiétante cette peinture d'un genre inédit! Je ne pourrais dire si elle me plaît ou pas; elle m'intéresse, ça oui.

Écrit par : Colo | 06/03/2014

Plus vraies que natures mortes, ces toiles sont inquiétantes et fortes. Quand on les a regardées on n'en sort pas indemnes.
Une découverte troublante d'un peintre que je ne connaissais pas. Merci une fois de plus Tania.

Écrit par : gérard | 06/03/2014

@ Colo : Un grand peintre, sans nul doute, qui ne cherche pas à charmer, sinon dans le sens de captiver.

@ Gérard : Très troublant, en effet, j'ai ressenti cette force, même dans les petits formats. Borremans est plus connu du côté flamand que des francophones, cette rétrospective vient à point - après déjà un grand chemin parcouru par l'artiste.

Écrit par : Tania | 06/03/2014

J'en ai entendu parler cette semaine à Cinquante degrés nord, je ne connais pas ce peintre, je vais programmer une visite, je crois !

Écrit par : Anne | 06/03/2014

Ne pas hésiter, ce contemporain crée un univers très original et interpellant.

Écrit par : Tania | 06/03/2014

Inquiétantes ces toiles d'un grand réalisme mais d'une belle facture.Oui, cela vous prend en plein coeur, surtout la tête d'enfant.

Écrit par : Armelle B. | 07/03/2014

Oui, Armelle, cette exposition nous confronte à des images qui ne laissent pas indemne.

Écrit par : Tania | 07/03/2014

Je les trouve aussi inquiétantes ces toiles, mais fort intéressantes. Une fois de plus, c'est un peintre que je ne connaissais pas du tout.

Écrit par : Aifelle | 07/03/2014

Vieux dessinateur, comme il dit, Borremans a commencé à peindre à trente-trois ans, à exposer quatre ans plus tard, en 2000. On l'a présenté brièvement sur Arte le 4 mars dans 50 degrés nord : http://www.arte-belgique.be/50dn/index.php/a-revoir - de la 14e à la 18e minute, 4 minutes où il résume le sujet de sa peinture.

Écrit par : Tania | 07/03/2014

j'ai remarqué l'affiche mais je ne me sens pas trop attirée par ce type de peinture - elle me met un peu mal à l'aise, ce qui n'enlève rien au talent de l'artiste

Écrit par : niki | 08/03/2014

Libre à toi, NIki, je comprends ton sentiment. J'y suis allée par curiosité, encouragée par la critique de Guy Duplat dans La Libre, et parce que cette rétrospective est une occasion rare de découvrir les multiples facettes de ce peintre. Oui, Borremans met parfois mal à l'aise, un artiste qui rappelle le mot de Gide dans son Journal : "Belle fonction à assumer : celle d’inquiéteur".

Écrit par : Tania | 08/03/2014

un bien beau mot que celui de gide :)

Écrit par : niki | 08/03/2014

Je suis moi aussi mal à l'aise face à certaines de ces toiles, mais curieuse malgré tout de les voir et de découvrir ce peintre. Je prévoirai une visite prochainement.

Écrit par : Mina | 13/03/2014

Une rétrospective à ne pas manquer pour faire connaissance avec ce peintre contemporain, je t'en souhaite bonne visite.

Écrit par : Tania | 14/03/2014

J'ai mis le lien sur mon blog vers ton article. Bonne soirée Tania.

Écrit par : Un petit Belge | 10/04/2014

Merci, à bientôt.

Écrit par : Tania | 11/04/2014

Vraiment extraordinaire! J'aime beaucoup...

Écrit par : Edmée De Xhavée | 13/04/2014

Bonjour, Edmée. Merci d'être venue le dire ici.

Écrit par : Tania | 13/04/2014

ah j'avais raté ce billet!
j'ai l'impression qu'on a eu un peu le même regard sur cette oeuvre
(mais en fait le sujet est inépuisable ;-))

Écrit par : Adrienne | 15/04/2014

Ce qui me frappe dans les toiles de Borremans, c'est la force avec laquelle elles nous font ressentir d'abord silencieusement leur présence, et puis déclenchent un flot de questions, d'hypothèses, tout un commentaire inépuisable, comme tu l'écris.

Écrit par : Tania | 16/04/2014

Les commentaires sont fermés.