Blogs Lalibre.be
Lalibre.be | Créer un Blog | Avertir le modérateur

07/06/2012

Contre l'ersatz

Dans L’art et l’artisanat, que je vous ai présenté l’an dernier, William Morris (1834-1896) explique son engagement artistique. Dans L’âge de l’ersatz et autres textes contre la civilisation moderne, un choix de textes traduits et présentés par Olivier Barancy aux Editions de l’Encyclopédie des nuisances (Paris, 1996), il parle des liens nécessaires entre l’art et le travail. Pour Morris, « l’art est l’expression de la joie que l’homme tire de son travail ».

morris,l'âge de l'ersatz et autres textes contre la civilisation modern,essai,conférences,art,travail,architecture,ornementation,civilisation,barbarie,culture
Autoportrait de William Morris, 1856, Victoria and Albert Museum.

Morris était à l’occasion orateur en plein air (ce qui était alors interdit) et passait pour un agitateur, il a été arrêté à plusieurs reprises lors de manifestations. Le socialiste anglais a donné environ deux cents conférences dans tout le pays, dont quarante ont été publiées de son vivant. C’est davantage un tribun qu’un théoricien. Influencé par Ruskin, il estimait que l’aventure esthétique ne peut être séparée de l’engagement social.  

L’auteur rejette l’architecture victorienne et la confusion entre civilisation et commodités bourgeoises accumulées sur le dos des travailleurs. Aussi considère-t-il l’époque moderne comme « le siècle des nuisances ». Le traducteur a traduit « makeshift » (pis-aller, expédient, substitut, succédané) par « ersatz » (un anachronisme puisque le mot ne s’est imposé en français et en anglais qu’avec la Première Guerre mondiale) parce que ce mot « possède en français une force critique qui correspond parfaitement au propos de Morris ». Il termine son avant-propos par cette citation de l’auteur : « Sans parler du désir de produire de belles choses, la passion dominante de ma vie a toujours été la haine de la civilisation moderne. »

morris,l'âge de l'ersatz et autres textes contre la civilisation modern,essai,conférences,art,travail,architecture,ornementation,civilisation,barbarie,cultureLe recueil s’ouvre sur le manifeste de la Société pour la Protection des Monuments Anciens, créée à son initiative et toujours vivante aujourd’hui. Morris y rappelle comment on réparait autrefois les édifices sans craindre d’en modifier le style, ce qui menait à une diversité de styles intéressante, chaque époque y laissant son empreinte. Il ne supporte pas la « restauration » contemporaine qui détruit pour ajouter et aboutit à une mystification – résultat de l’affligeante absence de style propre au XIXe siècle. L’objectif de cette Société est donc de protéger les bâtiments anciens sans les restaurer ni les abandonner, mais en les réparant simplement, dans une « sollicitude constante ».

« Architecture et histoire » revient sur ce rejet d’une « version académique de l’original ». La patine des ans et du climat ne doit pas être effacée. Morris insiste sur la dimension collective de tout ouvrage architectural. La qualité d’un tel travail de coopération est déterminée par les conditions sociales. Au Moyen Age, les guildes protégeaient les artisans. Ceux-ci vendaient leurs produits localement, il existait même des lois contre les spéculateurs et les accapareurs, pour favoriser un rapport direct entre fabricant et utilisateur. A partir du XVIe siècle, la recherche croissante du profit va transformer les conditions de travail, on va fabriquer des biens pour la vente et non plus pour l’usage, et finalement, au XIXe, l’ouvrier d’abord « abaissé au rang de machine » en devient quasi l’esclave, dans une nouvelle « barbarie ».

morris,l'âge de l'ersatz et autres textes contre la civilisation modern,essai,conférences,art,travail,architecture,ornementation,civilisation,barbarie,culture
Rear of Red House, Bexleyheath © David Kemp for Geograph Britain and Ireland

Le but du socialisme pour Morris est de rendre les hommes heureux : « une vie pleine, libre, et la conscience de cette vie ». Dans « La Société de l’avenir », il explique sa vision d’une société sans luxe : on y mène une vie simple et naturelle ; on y enseigne, en plus de la lecture et de l’écriture, les arts manuels élémentaires – une société sans riche ni pauvre.

Mais rien de frivole dans la décoration des objets utilitaires : il s’agit d’embellir et aussi de rendre le travail agréable. Une habitation est belle si elle est bien construite et adaptée aux besoins des hommes. Peinture et sculpture sont liées à l’architecture, mère de tous les arts et qui les contient tous. Morris s’insurge contre les maisons « utilitaires » bâties durant son siècle, et contre la fausse ornementation commerciale. Lutter pour débarrasser l’art de l’ersatz est pour lui une priorité. Il faut retrouver la tradition coopérative pour redevenir de bons ouvriers et artisans (« Les arts appliqués aujourd’hui », 1889).

 

morris,l'âge de l'ersatz et autres textes contre la civilisation modern,essai,conférences,art,travail,architecture,ornementation,civilisation,barbarie,culture
Une vue intérieure de Red House, la maison de William Morris


Un an plus tard, William Morris dresse le bilan de sept années de socialisme (« Seven years Ago and Now »). Pas encore de bénéfices concrets, mais les principes socialistes sont devenus des lieux communs. Le mouvement a connu des réussites et commis des erreurs, mais son point de vue sur la civilisation est mieux partagé. Morris ne croit pas ni au réformisme ni à l’émeute. Pour lui, il est essentiel d’abord de « former des socialistes », une prise de conscience massive est une nécessité préalable à l’action et au changement. (« Où en sommes-nous ? »)


Le texte éponyme de ce recueil date de 1894 : « l’âge de l’ersatz », voilà comment il qualifie son époque, frustré devant « l’omniprésence des ersatz » que les gens achètent à la place de produits dont ils connaissent l’existence mais qui leur sont inaccessibles, comme le pain crayeux faute de bonne farine, la margarine au lieu du beurre, des vêtements hideux et des chaussures qui déforment pieds et jambes. Morris considère les voyages comme un ersatz de divertissement – « En toute sincérité, ce qui m’agrée le plus est un moment de calme, sans préoccupation immédiate, après lequel je me remets au travail l’esprit libre. »

morris,l'âge de l'ersatz et autres textes contre la civilisation modern,essai,conférences,art,travail,architecture,ornementation,civilisation,barbarie,culture
Photo de William Morris sur Wikimedia Commons

Maisons modernes mal agencées, villes indignes de ce nom, banalisation du paysage rural, son réquisitoire contre l’époque est impitoyable. Pour mettre fin à cette dérive, et à ce poison de la civilisation qu’est la pauvreté, le socialiste anglais prône la nécessité de « la meilleure éducation possible », quel qu’en soit le prix, la fin du gaspillage, la reconnaissance de tous comme des citoyens à part entière.

Quelques annexes intéressantes témoignent du combat social de Morris. Il réagit par lettre aux articles parus dans différents journaux pour sauver une église abbatiale de la restauration (un mois avant de fonder la Société protectrice citée plus haut), signe une pétition contre le tunnel sous la Manche, dénonce la pollution d’un fossé, réclame la protection d’Oxford contre la destruction. Il défend la forêt de charmes d’Epping et même la cathédrale de Rouen contre les « dommages sérieux et durables » d’une restauration excessive. L’âge de l’ersatz ou les colères d’un homme engagé.

Commentaires

Quel bel autoportrait !
Je suis fascinée par cette maison, le mot maison n'est d'ailleurs pas le bon
Un protecteur du patrimoine alors que ce n'était pas encore dans l'air du temps

Écrit par : Dominique | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

@ Dominique : J'aimerais beaucoup visiter un jour cette Maison Rouge. Morris est un précurseur, tu as raison de le souligner. Bonne journée, Dominique.

Écrit par : Tania | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

au cours de la lecture de ce billet, se réveille les ombres d'Haussmann, ce baron qui écrasa des quartiers de ville pour en faire des théâtres de boulevard
et de Viollet-le-Duc qui confondit pâtisserie et restauration architecturale...

Écrit par : JEA | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

La ville de Bruxelles a également été scandaleusement "rénovée" !

Écrit par : MH | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

très bel article, tania - personnage très intéressant aussi :)

Écrit par : niki | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

Plus je regarde cette maison rouge plus elle me fascine: un étrange cottage qui me rappelle certaines demeures de la côte belge influencée par ce style.
Un homme énergique qui doit se retourner dans sa tombe: 'beau et utile' semble devenu 'beau ou utile'. On achète deux fois plus: la croissance...

Écrit par : Christw | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

@ JEA : Quand d'autres, à Bruxelles, ont donné naissance à la bruxellisation...

@ MH : Si l'on pouvait n'en parler qu'au passé !

@ Niki : Merci, Niki. Oui, Morris était quelqu'un, et ses textes méritent d'être réédités.

@ Christw : Fascinante, c'est le mot. Je me suis souvent interrogée, en le lisant, sur ce qu'il dirait de notre époque, plus d'un siècle après. Il voyait juste.

Écrit par : Tania | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

Sympatique article!

Écrit par : versus | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

autre forme d'ersatzs :le plagiat de son blog...

Écrit par : JEA | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

@ Versus : Merci, Versus.

@ JEA : Âprès l'âge de l'ersatz, son triomphe ?

Écrit par : Tania | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

le triomphe des plagieurs ?
ces derniers sont priés d'aller dresser leur arc ailleurs qu'en pillant mon blog !

Écrit par : JEA | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

le triomphe des plagieurs ?
ces derniers sont priés d'aller dresser leur arc ailleurs qu'en pillant mon blog !

Écrit par : JEA | 07/06/2012

Répondre à ce commentaire

J'espère que Hollande lit ton blog!

Écrit par : la bacchante | 08/06/2012

Répondre à ce commentaire

@ JEA : Oh, bien sûr, je suis désolée d'apprendre que cela continue, JEA, c'est scandaleux, ce pillage !
Le triomphe de l'ersatz aujourd'hui, ce sont les émissions "copiées-collées" à la télévision, les "remake", la contrefaçon, les stratégies commerciales... Un exemple : http://next.liberation.fr/design/2012/03/30/les-strateges-de-l-ersatz_807124

Écrit par : Tania | 08/06/2012

Répondre à ce commentaire

@ La bacchante : Tu n'aimes pas la sauce hollandaise ?

Écrit par : Tania | 08/06/2012

Répondre à ce commentaire

J'ai l'impression que les ersatz sont plus que jamais présents.
A l'époque de la télé-réalité qui est tout sauf de la réalité, de la "réalité virtuelle" qui est tout sauf la vie, ou encore de la communication qui fait rester les gens chez eux , des E402, E104 et autre ersatz de nourriture, des poissons panés qui vivent dans les usines, ou des oeufs en tube, il faut une sacrée dose d'énergie et de lucidité pour ne pas tomber dans ces pièges et ne pas devenir nous non plus des ersatz de citoyens.
Heureusement il y a Internet et des blogs comme le vôtre pour nous remettre la vie à l'endroit . Merci Tania

Écrit par : gérard | 08/06/2012

Répondre à ce commentaire

Frappante l'actualité des propos de Mr Morris...ou l'impérieuse nécessité qu'elle le soit!

Écrit par : colo | 08/06/2012

Répondre à ce commentaire

@ Gérard : C'est cela. "Ne pas devenir nous non plus des ersatz de citoyens", voilà qui est bien dit, Gérard, merci à vous.

@ Colo : Tu trouves aussi ? Bien d'accord. Bonne journée, Colo.

Écrit par : Tania | 08/06/2012

Répondre à ce commentaire

Qu'aurait-il dit de la gentrification d'aujourd'hui ?

Je suis absolument d'accord avec lui et nous sommes quelques un.e.s à poursuivre son combat même si c'est du David contre Goliath, comme toujours...

Écrit par : Euterpe | 08/06/2012

Répondre à ce commentaire

@ Euterpe : Son idéal de ville ? "Au centre, les édifices publics, les théâtres, les places et les jardins ; autour, une zone comprenant les grandes salles des guildes et les maisons d'habitation, avec ses propres parcs et jardins ; puis à la périphérie, de nouveau un quartier de bâtiments publics et de maisons, sans jardins propres, au milieu d'un parc. Enfin viendraient les faubourgs, où poindraient de rares maisonnettes, au milieu de champs et de vergers, jusqu'à ce que vous arriviez à la pleine campagne, avec de-ci de-là une ferme. Voilà à quoi ressemblerait une ville digne de ce nom." (W. Morris, "L'âge de l'ersatz")

Écrit par : Tania | 08/06/2012

Répondre à ce commentaire

Voilà un homme bien sympathique. Que penserait-il de notre monde aujourd'hui ! Mais j'ai l'impression qu'un retour vers ses idées s'amorce et je m'en réjouis.

Écrit par : Annie | 10/06/2012

Répondre à ce commentaire

Écrire un commentaire