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20/02/2012

Chats d'aquarelle

Les amoureux des chats comprendront, les autres souriront peut-être, ou passeront. Le chat zen de Kwong Kuen Shan (2011) est un de ces livres délicieux à glisser au rayon « chats » d’une bibliothèque où un coin leur est réservé. Ou à offrir sans hésiter aux félinophiles, il doit bien y en avoir parmi vos connaissances ? 

Le chat zen Pocket.png

Peintre et écrivaine, cette artiste chinoise établie au Pays de Galles, signe Le chat zen (The cat and the Tao, traduit de l’anglais par Alain Sainte-Marie), un album dédié en premier à son vieux chat Healey qui l’a guérie, dit-elle, de sa phobie des chats. Elle n’en avait jamais eu, mais le chat de ses anciens voisins l’a adoptée en revenant à quatre reprises sur son ancien territoire après leur déménagement. D’abord laissé dehors une année entière, il a fait sa conquête en se chauffant au soleil, un jour, près du bouddha de pierre de son jardin, l’air détendu et heureux. « Virage initiatique ».

 

Tombée sous le charme, Kwong Kuen Shan s’est mise à peindre ce chat et les autres dans un style chinois, puis « un mélange de technique méticuleuse et de technique libre ». Ensuite elle s’est mise en quête de textes de la littérature classique chinoise pour les accompagner. Le zen, issu du taoïsme et du bouddhisme, apporte  « certaines réponses à la quête humaine de sérénité », elle rêvait donc de l’associer au caractère félin.

 

Proverbes – « N’épuise pas la gentillesse et la loyauté de l’ami. De cette façon l’amitié est préservée », poèmes et maximes de Confucius, Lao-Tseu, Zhuangzi et Sun Zi, principalement, ont donc pris place en vis-à-vis des aquarelles de Kwong Kuen Shan : chats et fleurs, chats et poissons, chats au jardin, à la fenêtre, à l’intérieur, au repos ou en action… Ce sont des compositions très sobres, où elle pose un ou plusieurs sceaux chinois comme des accents dans les vides, sceaux ronds, carrés, ovales, rectangulaires dont la signification est précisée en bas de page. La première illustration de cet album n’est pas la moins originale : on y voit une silhouette de chat assis entièrement constituée de sceaux d’un beau rouge de Chine, celui de la pâte de cinabre.

 

Les textes, courts, offrent à méditer. « Joseph et les poissons », un jeune chat noir au bout des pattes blanc, est couché sur le flanc près d’un bocal et relève la tête pour saluer les poissons rouges venus l’observer ; « Je ne maltraite pas les faibles ni ne crains les puissants. » (Zuo Quining) « Healey », dans différentes nuances de gris taupe, la queue soigneusement courbée sur les pattes de devant, observe sa maîtresse assis près d’un vase à couvercle, sous une inscription en caractères chinois signifiant « Egaré dans un nuage bas ». En face, Confucius :
 
« L’excès de courtoisie est assommant,
L’excès de prudence rend craintif,
L’excès de bravoure rend téméraire,
La franchise sans égard est offensante. »

 

Du même : « Trois sortes d’amitié sont dommageables : l’amitié des flatteurs, des hypocrites et des discutailleurs. » Les chats aiment les plantes, se frottent à leurs pots, à leurs feuillages, dérangent les bouquets, voire renversent les vases – j’en connais. La plupart des aquarelles de Kwong Kuen Shan évoquent cette prédilection pour l’univers végétal : fleurs de magnolia, chrysanthèmes, dahlias, branches d’érables, feuilles et fruits de la vigne…

 

Le chat, ami du papier, qui distingue à coup sûr leur douceur ou leur qualité de craquant s’installe volontiers sur un bureau : « Une personne large d’esprit trouve ses aises dans un endroit exigu. » (Proverbe chinois) Dans le même esprit, l’aquarelliste a publié ensuite Le chat philosophe. Pour amateurs de mots et d’images, de chats et de sagesse, en toute légèreté.

Commentaires

Les aquarelles feront sans doute mon bonheur, hélas hélas pour les chats chez moi tout le monde est allergique .....sauf moi !
Dommage le chat restera donc mon "ami de papier"

Écrit par : Dominique | 20/02/2012

De l'autre côté du globe terrestre, trois chats cubains exécutent un petit mouvement de triple hip sur une pulsation lente, qui se transforme progressivement en triple step...

Écrit par : JEA | 20/02/2012

Un chat-sceaux rouge, ce doit être superbe!
Plaisir d'observer ces animaux, sentiment d'être observés par eux; difficulté de s'en faire adopter trop souvent...
Alors dans un livre, mais oui!

Écrit par : colo | 20/02/2012

@ Dominique : Oh que c'est ennuyeux, je comprends très bien. Amis de papier... les chats s'y prêtent bien.

@ JEA : Los tres gatos ? Hola, Cuba !

@ Colo : Tu as cliqué sur l'illustration ? Oui, les chats sont d'une indépendance farouche, sociables mais à distance, souvent. Le regard d'animal le plus scrutateur que j'aie jamais croisé, c'était celui d'une chouette harfang - j'en garde un grand souvenir.

Écrit par : Tania | 20/02/2012

@ Tania

cha-cha-cha...

Écrit par : JEA | 20/02/2012

@ Tania

cha-cha-cha...

Écrit par : JEA | 20/02/2012

oh mais il me le faut celui-là :D

Écrit par : niki | 20/02/2012

merci pour le lien ;)

Écrit par : niki | 20/02/2012

La chouette harfang ou l'harfang des neiges, très bel animal... a une vision extrêmement développée, de jour comme de nuit.
J'en ai rencontré quelques unes et comme toi Tania, son regard énergétique m'a chaque fois subjuguée.

Écrit par : MH | 20/02/2012

Chat rêvant n'amasse pas mouse ,c'est un peu de répit pour la souris verte .

Écrit par : gérard | 20/02/2012

Article très intéressant, ainsi que celui sur Hubert Nyssen et le peintre danois exposé actuellement à Bruxelles. Merci de faire découvrir toutes les expositions de notre capitale aux provinciaux comme moi! Mais je monte à la capitale dans deux semaines pour la Foire du Livre de Bruxelles! Bonne semaine Tania.

Écrit par : Un petit Belge | 20/02/2012

Il n'y a que des amis des chats autour de moi, voilà un cadeau parfait à offrir (et à s'offrir, même si on n'a pas de chat). J'avais pris beaucoup de plaisir à lire par exemple "les chats de hasard" d'Annie Duperey

Écrit par : Aifelle | 21/02/2012

@ JEA : cha-cha-cha !

@ Niki : Pour ceux qui ne connaîtraient pas tes dessins de chats, un lien vers ta galerie : http://sheherazade2000.canalblog.com/albums/croquis_pour_tous_les_gouts/index.html

@ MH : Un regard qui subjugue, c'est le mot.

@ Gérard : Contente de vous retrouver, Gérard. La souris verte a retrouvé son herbe ?

@ Un petit Belge : Merci, Vincent, avec plaisir.

@ Aifelle : Bien sûr, "Les chats de hasard" ont leur place dans ce coin de ma bibliothèque. Je l'ouvre et je lis :
"Les gens qui aiment les chats avec infiniment de respect et de tendresse, auraient envie d'être aimés de la même manière - qu'on les trouve beaux et doux, toujours, qu'on les caresse souvent, qu'on les prenne tels qu'ils sont, avec leur paresse, leur égoïsme, et que leur seule présence soit un cadeau.
Dans le doute de pouvoir obtenir pour eux-mêmes un tel amour, ils le donnent aux chats. Ainsi cela existe. Ca console."
(Anny Duperey, "Les chats de hasard", Le Seuil, 1999)

Écrit par : Tania | 21/02/2012

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