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24/01/2011

Günzig en Afrique

Cadeau de Nouvel An à la librairie Tropismes, La circoncision des crocodiles de Thomas Günzig compte une trentaine de pages. Une plaquette publiée avec le soutien de la Coopération belge au développement et des Iles de paix. En 2001, le roman Mort d’un parfait bilingue a valu à l’écrivain belge (né en 1970) le prix Victor Rossel.

 

Première partie « dans un style occidental angoissé » : voici l’autoportrait de Günzig en monstre, une « sensation profonde » ressentie dès l’enfance qu’il aurait tant souhaitée ordinaire au lieu de grandir « dans l’illusion d’être différent et d’appartenir à un monde qui valait mieux que tous les autres ». D’où l’impression d’un  simulacre. Devenu « quelqu’un d’amusant capable d’ouvrager des textes sombres », Günzig a trouvé son salut dans l’écriture bien qu’il n’ait jamais vraiment aimé ça – nous voilà aux antipodes d’En vivant, en écrivant. Le statut d’artiste, il en jouit mais en dégonfle l’aura : les animations scolaires et les ateliers d’écriture n’ont d’intérêt qu’alimentaire, les occasions de voyager l’excitent au début et puis, pour éviter la tristesse « de ces voyages inutiles, aussi longs et gris que des serpents d’eau, on ne part plus. »

 

Partir au loin, très loin, il l’a essayé plusieurs fois sans succès, déçu de retrouver ailleurs les « mêmes avenues, mêmes panneaux publicitaires vantant les mêmes produits ». Mais un coup de téléphone au début d’un automne belge « comme l’entrée d’un long tunnel » sans lumière, déclenche un « oui ». Les Iles de Paix l’invitent à partir en mai au Burkina Faso, en Afrique noire, à Fada N’Gourma pour « y rester un peu et écrire un texte ». Tout l’étonne : le « héros normal » qui lui tient compagnie dans l’avion vers Ouagadougou, alors qu’il s’imaginait les gens des Iles de paix comme « des sortes de curés en civil » ; le souffle brûlant de « sèche-cheveux » qu’il prend en pleine figure à l’arrivée, avec « une incroyable odeur de fuel, de feu de bois, de sel et d’épices ».

 

Deuxième partie « dans un style beaucoup plus relax », inspiré du « Fada N’Gourma way of life ». Le premier soir, il se sent « un peu KO » à l’idée de loger dix jours chez un type qu’il ne connaît pas. Heureusement, Gaël lui donne très vite la sensation que tout va bien se passer. Première nuit africaine « bizarre » : des bruits étranges, la moustiquaire qui bouge beaucoup, vigilance.

 

Le lendemain, une route qui « ne semblait pas pouvoir, ni vouloir arrêter la force vitale des choses : des chèvres, des moutons, des ânes, des poules, des gens traversaient sans trop se soucier du danger que représentaient les camions et les camionnettes tellement surchargés que leur bas de caisse raclait le gravier. » La 4 x 4 de Fidèle, le chauffeur, passe partout et les amène à bon port, Gaël et lui, dans une maison simple mais confortable (excepté la porte des toilettes qui ne ferme pas). Gûnzig est présenté à tous ceux qui travaillent dans les bureaux d’Iles de Paix. Personne ne comprend vraiment ce qu’il fait là, lui non plus. Le lendemain, une employée lui apprend qu’il est un « Blanc Bonne Arrivée », « un peu comme un bébé découvrant le monde et ne sachant pas vraiment comment s’y prendre ».

 

Il se sentait perdu, il se découvre heureux. Près des puits qu’on lui montre, des enfants jouent, un plus grand pompe avec énergie. « L’Energie », voilà ce qu’il voit. Des femmes qui entretiennent seules des retenues d’eau, un homme qui plie seul « à l’aide d’une pince et de deux clous, les tiges d’acier du béton armé d’une future école ». Si les Japonais sont réputés pour leur sens de l’effort, « sans doute que les Burkinabé sont les Japonais de l’Afrique. » Dans ce pays sans richesses, les habitants n’ont pas l’air « de s’en faire plus que ça », dépensent une énergie incroyable jour après jour au marché, dans les rues, la brousse, sur les chantiers. L’idée le traverse de s’installer là, à Fada N’Gourma et d’y vivre simplement, « comme tout le monde ». Mais il repart. Dans une petite boîte en plastique qu’on lui a donnée, il a désormais de quoi contrer le monstre, quand il fait mine de se réveiller en lui, et retrouver l’odeur, la magie, la fête. « On dit que les imaginaires ont un pays : si c’est vrai, j’ai trouvé le mien. »

 

L’humoriste Thomas Günzig – voir le titre de la nouvelle (qui a porté d’abord le nom d’un médicament contre la malaria ) – signe ici un texte au ton personnel. La circoncision des crocodiles n’est ni un récit de voyage, ni un rapport sur le travail des Iles de Paix. C’est l’histoire d’une rencontre avec des gens qui lui ont rendu, « avec rien », le sens des choses de la vie.

Commentaires

Voilà que la ronde de mes petits bonshommes des îles prend vie !
J'ai déchargé la nouvelle sur le champ après lecture de votre magnifique billet. Merciiiii

Écrit par : MH | 24/01/2011

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@ MH : Quel plaisir de vous revoir ! Bonne lecture, MH.

Écrit par : Tania | 24/01/2011

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Bonjour Tania, comme MH je décharge; la magie, les odeurs et la fête sont bienvenus... contre le-tous les-monstre(s.
Même dans une (petite) boîte en plastique!
Bonne journée.

Écrit par : colo | 24/01/2011

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A l'écoute (même en France) des chroniques de T. Günzig sur Matin P., j'éprouve quelques difficultés à accrocher. Mais peut-être est-il un homme des écrits plutôt que de l'oral ? Et puis, ma subjectivité imprègne cet avis qui ne veut d'ailleurs que provisoire.

Écrit par : JEA | 24/01/2011

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... qui ne se veut...

Écrit par : JEA | 24/01/2011

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Thomas Günzig je ne connais ...que son nom, donc je viens de télécharger la nouvelle et je vais la lire tranquillement, c'est l'occasion de faire connaissance avec le site Iles de paix, deux plaisirs pour un seul billet Tania vous nous gâtez

Écrit par : Dominique | 24/01/2011

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@ Colo : Bonne soirée, Colo. Ce qui se trouve dans cette boîte, l'as-tu deviné, sorcière ?

@ JEA : Je ne suis pas familière de Günzig, et je n'ai écouté qu'un enregistrement sur la Toile qui m'a paru "forcé". Contrairement à cette nouvelle (le premier texte que j'aie lu de lui).

@ Dominique : L'oeuvre du Père Dominique Pire est très populaire en Belgique, j'ignore si elle l'est autant ailleurs. Le site des Iles de Paix est plein de ressources.

Écrit par : Tania | 24/01/2011

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J'ai été totalement séduite par votre note de lecture- une rencontre avec des gens qui lui ont rendu avec rien le sens de la vie-
quel beau message!
Ma curiosité est en éveil je vais le lire...
Marcelle

Écrit par : Pâques | 24/01/2011

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@ Pâques : Merci, Marcelle, je vous souhaite aussi une bonne lecture.

Écrit par : Tania | 25/01/2011

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